Gem of the North


Страницы: (2) [1] 2  ( Перейти к первому непрочитанному сообщению ) -ОтветитьНовая темаГолосование-

> Украденное колдовство, Рассказ
maxemius
Отправлено: Oct 15 2005, 09:41 AM
|Цитировать


Group Icon



Украденное колдовство

Посвящается всем, с кем
я имел счастье бродить
по фэнтезийным просторам.


Глава 1.
- Да разразят меня демоны преисподней!! – воскликнул пожилой человек в потрепанной синей мантии. Старик держал в руках меч, определённо не подходивший к наряду. – Где я? Околдуйте меня бесы, если я вспомню, как попал сюда! - Но ответа человек так и не получил. Пустошь вокруг не издала ни звука.

Человека звали Тианор Сандос. Он происходил из древнего рода потомственных магов. И по семейной традиции всю жизнь посвятил этому искусству. Каждый день с восхода до заката Тианора можно было встретить в одних и тех же местах. Обычно он корпел над пожелтевшими страницами древних фолиантов в библиотеке. Там, в своих любимых книгах, пропитанных пылью, старик пытался отыскать разгадки великих тайн чародейского искусства. Время от времени маг пыхтел над столом алхимика. Тогда он бывал особенно сердит. Ругательства и проклятия так и срывались с его губ. А колбы и реторты заунывно булькали и шипели, словно поддакивая магу.

И лишь изредка Тианор покидал колдовскую башню. Иногда он посещал Академию Высшего Колдовства. Там маг наставлял молодых учеников. Рассказывал, как правильно искать редкие травы и готовить из них могущественные зелья. И порой хвалился перед коллегами своими последними находками. И только в редкие дни, строго определённые чародейским календарём, Тианор выходил на прогулку. Он бегло окидывал взглядом свой сад, шептал свежее охранное заклятье и удалялся за ограду под своды леса. Спустя небольшое время, маг возвращался назад. А удобная зачарованная сумка пополнялась свежим запасом душистых трав и цветов…

Но где он сейчас? Разум отказывался дать ответ на этот вопрос. И что за меч он сжимал в руке, когда очнулся здесь? Но ничего! Тианор не уважал бы себя, если бы не умел быстро собраться с мыслями. Для учёного мужа не составит труда найти решение любой загадки, силой разума подобрать ключ для любого замка. Пустошь? Чудесно! Пусть будет пустошь. На севере виднеются пики гор. Но горы трудно преодолеть. Особенно пожилому человеку, редко покидающему своё жилище. На западе, как будто, темнеет лес. Но в лесу могут обитать негостеприимные хозяева. Ничего страшного! Верное боевое заклятие поможет магу в этом случае, и разгонит любых недругов. На юг же и восток пустошь простирается, насколько хватает взора. Конечно, если ослабленное чтением затёртых страниц зрение не обманывает мага. Пустошь может простираться на многие лиги. А не привыкшие к длительной ходьбе ноги не осилят таких расстояний. И магия не поможет…

Но что за странное свербящее чувство на душе?! Тианор решил проверить местность вокруг на присутствие магических эманаций. Бросил меч на землю и попытался произнести слова Колдовского зрения. Но они вырвались из груди несвязными булькающими обрывками всхлипов и стонов. Маг почесал затылок: «Совсем сбредил старик» - решил он. – «Забыть столь простые чары - это слишком! Нужно поменьше пить горячего пунша за ужином!». Сделав такие нелестные выводы о себе, Тианор растопырил кончики пальцев для других чар. «Имфиамаре пиколле фиаммус» - уже шёпотом, но чётко и по слогам произнёс маг. С кончиков пальцев осыпались жёлтые кусочки серы, медленно приземлились на мантию, но так и остались лежать недвижимыми в её изгибах. Малые чары света – заклинание, доступное даже детям – тоже отказалось повиноваться воле горе-колдуна.

Тианор бессильно опустился на каменистую землю и в приступе отчаянья уронил голову на грудь. Мысли одна страшнее другой роились в голове. В глазах под нахмуренными бровями отражался то немой вопрос, то страх, то злость. «Что со мной? Всю жизнь я спустил на это чёртово искусство! И что? Какой-то нелепый случай занёс меня к демонам на кулички. И всё! Магия осталась куковать в башне, или вообще покинула меня навсегда… Но нет, врёшь! Так просто я не сдамся! Кто бы ты ни был шутник, забросивший меня сюда, тебе не сдобровать! Никто ещё не сумел безнаказанно подшутить над старым Тианором!». В серых глазах мага зажёгся огонёк решимости. Гордо расправив плечи, Тианор одёрнул мантию и поднялся с земли. «Нужно действовать! Я разберусь с этим местом!» - маг проворным движением безбородого юнца подобрал меч. – «Пригодится» - Решил он и стремительной походкой зашагал по направлению к лесу. Старика переполняла злоба и решимость.

Светлое безоблачное утро сменил жаркий полдень. Солнце нещадно напекало редеющую шевелюру Тианора. Но старик с упорством мула переставлял затёкшие ноги через высохшую каменистую землю. Эх, будь у него хоть одно заклинание холода, насколько приятней сделался бы путь через пустошь. Маг со злостью отбрасывал подобные мысли. Но они с настойчивостью мух, учуявших мёд, не оставляли его. «Быстрей под своды леса! Там приятная прохлада и спасение! Ни минуты слабости!» - подгонял себя Тианор. Но с каждый шагом самоувещевания давались всё сложнее. А смелые решительные мысли сменялись вялыми и тягучими: «Лечь. Поспать. Отдохнуть».

Через некоторое время ноги остановились и отказались повиноваться хозяину. Мысли об отдыхе подчинили решимость старика. Маг отдался на волю слабости и бессильно опустился на землю. Глаза слипались, сознание постепенно уплывало в царство сновидений. Старик попытался растянуться на жёсткой поверхности в полный рост. Загрубевшая в камень порода казалась теперь мягче перины. Но внезапно что-то твёрдое и острое кольнуло его в бок. Пробормотав первое подвернувшееся ругательство, старик мгновенно вскочил на ноги. И понял, что немилосердно разбило оковы сна, и вытянуло его из затягивающей бездны смерти. Меч - грубая железка для необразованных варваров спасла ему жизнь!

Мысли о сне окончательно оставили мага. Оторвав кусок полы одеяния серого от грязи, Тианор повязал им голову. Во внутреннем кармане мантии осталось несколько раздавленных ягод после последнего похода в лес. Смакуя на языке каждую каплю кислого сока, Тианор слегка утолил жажду. И только сейчас заметил, что желанные своды леса приблизились, а каждого гиганта с зелёной кроной уже можно разглядеть по отдельности. Воодушевившись этим открытием, маг с новыми силами зашагал вперёд.

Это сообщение отредактировал Sairilias - Nov 30 2016, 09:24 PM
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Oct 15 2005, 10:25 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 2.
Солнце ещё не начало клониться к закату, как тень дерева укрыла голову Тианора от палящих лучей. Маг рухнул на землю, прислонился к толстому стволу и с блаженством расслабил затёкшие суставы ног после непривычно долгой ходьбы. Но радостного ощущения от победы в борьбе за жизнь не возникло. Новые горькие думы и сомнения начали появляться в голове мага: «Есть ли обитатели в этом лесу? Как мне защитить себя от их когтей и клыков?» А, заметив удлинившиеся тени деревьев, старик опечалился пуще прежнего. Один, без пищи и воды, ночью в неведомом лесу – это, пожалуй, чрезмерное испытание для убелённого сединами старика. Да к тому же покинутого единственным талантом – искусством колдовства.

Но силы постепенно возвращались к Тианору. А с появлением сил воспрянул и боевой дух. Через некоторое время маг размял усталые конечности, прогнал чёрные мысли, поднялся на ноги и начал внимательно осматриваться. Чутьё указывало на нечто подозрительное в окружающем его. Интуиция тоже требовательно втолковывала об опасности в этом месте. Но глаза не выделяли ничего необычного. Пытливый, но ослабший к старости взгляд мага натыкался только на толстые стволы вековых деревьев с пышной зеленью крон. Да от пестроты травяного ковра рябило в глазах. «Какие прелестные растения! Какой выбор!» - умилился Тианор. – «Мне бы такой огород подле сада! Поглядите-ка, каких тут только нет папоротников! И вампирские ягоды, и крестьянка, и белый шиповник – все здесь есть!» - бормотал старый маг, перекидывая взор с одного растения на другое. – «А соберу-ка я себе гербарий для запасу». С последней репликой маг начал аккуратно отщипывать от каждого растения и убирать их в потайные карманы мантии.

Долго ли, коротко ли, но ночь не замедляла своего нашествия на землю. Зловредное солнце, чуть не убившее старика, скрылось в темноте. На его смену пришёл неизвестный Тианору рисунок звёзд. Лес погрузился в опасную тьму. Особенно опасную для случайных путников. Тианор уже решил было отдаться на волю случая. И уже растянулся прямо под ближайшим к опушке деревом, слегка укрыв себя под тонким слоем опавших листьев и травы. Но тут интуиция завопила, словно истекающий кровью зверь, предупреждая своего хозяина: «Осторожно! Здесь кто-то есть!». Маг вскочил на ноги. Но запутался в полах мантии. Упал на землю. Снова вскочил. Неумело выхватил меч, и сжимая его в обеих руках, словно любимую игрушку, стал пристально вглядываться во тьму.

Интуиция не подвела мага. Вскоре, глубже в лесу он смог разглядеть мерцающий огонёк, похожий издали на разожженный костёр. «Может это люди…и моё спасение!» - мелькнула у Тианора надежда. С этой радостной мыслью он ломанулся через заросли папоротников, потеряв осторожность. Переломав все растения по пути, и подняв шумом всех ночных птиц, старый маг приблизился к огоньку на расстояние сотни футов. Он уже мог различить силуэты тёмных фигур, расположившихся вокруг костра.

Бдительность так и не успела вовремя остановить торопливого старика. Когда Тианор понял, что за фигуры расположились на ночной отдых, было уже поздно. Несколько невысоких фигурок окружили его, целясь в мага крохотными, почти детскими копьецами. Конечно, таким оружием не испугать бывалого воина, который спит и видит лязг мечей, стук копыт и поверженных врагов. Но для усталого слабого старика и этого было достаточно. Тианор от страха растерял все мысли о защите и забыл про меч, так и болтающийся ненужной железкой под мантией. «Вот и закончен мой земной путь» - Решил про себя маг – «Прощайте мои неоконченные труды и заклинания. Мир так и не сможет воспользоваться вашей мощью. Прощай моя башня. Э-эх, не думал, что это произойдет так некстати»

Но гоблины, а это именно они окружили мага, не собирались расправляться со своим пленником. Один из них, почти великан на фоне остальных, с настоящим большим копьём в руках обратился к Тианору на ломаном языке:

- Ты приходить сюда. Зачем? Зачем ты приходить? Ты шпион долговязых?

Маг замялся с ответом. Он решил, что с ним не будут церемониться, а расправятся сразу. В самом деле, кому может понадобиться еле живой, перепуганный старик? Тианор готовился достойно встретить смерть, словно лучшего друга. Но вскоре понял, что пока жив, и убивать прямо сейчас его не собираются. Как положено именитому магу, напустил на себя оттенок гордости и лёгкого безразличия, а затем молвил:

- Почтенный, не могу вспомнить, как оказался здесь. Помню только свою башню. А потом эта …гм… пустошь и дорога сюда. Но не имею ни малейшего представления, в какие земли я попал. А хочу я всего лишь очутиться там, откуда неведомая сила перенесла меня в эти места. Шпионом никогда не был. А долговязых … не имею чести знать. – Ответил Тианор на все вопросы вожака гоблинов. И набравшись смелости, спросил в свою очередь – Кто они такие? Они нанесли вам оскорбление, почтенный? И как мне тебя называть?

- Я – Рашуг Скала. Моя самый сильный и самый злой.

Скорчив злобную гримасу, гоблин для устрашения подопечных зыркнул на них и продолжал:

- Долговязые – наши враги. Мы – враги долговязых. Долговязые ловить наших женщин и детей. Долговязые убивать нас, охотиться на нас, как на кабанов. Мы тоже ловить и убивать долговязых и их женщин. Ты похож на долговязых. Но мы не убивать тебя. Мы взять тебя в плен и слушать. А ты говорить, много говорить про всё.

- Но я ничего не знаю. – Взмолился маг, потеряв разом всю смелость и напыщенность. – Я ничего не знаю ни о вашей войне, ни об этом месте!

Но было поздно. Гоблины с ловкостью кошек бросились под ноги магу. Тот от неожиданности сразу повалился на траву. Мгновение, и руки Тианора оказались туго стянуты верёвкой за спиной. Ноги прикрутили одну к другой. Да так, что маг не мог и шевельнуть ими. Меч Тианора отдали Рашугу. Тот осмотрел его, и, цокнув языком, сунул за тоненький поясок. С большим человеческим мечом вожак отряда смотрелся комично, но трофей явно пришёлся ему по душе.

Маленький народец дружно подхватил пленника за связанные конечности и поволок в сторону мерцающего в ночи костра. Тианор пытался сопротивляться такому насилию над своей благородной персоной. Он пытался вырваться из пут, ругался и проклинал гоблинов, и даже укусил одного из них. Его конвоиры и носильщики вначале не обращали внимания на эти попытки. Но после того, как один из них вскрикнул от укуса, терпение зеленокожих кончилось. Маленькое копье уткнулось старику между лопаток, проткнув кожу. А тонкий, но от этого не менее воинственный голосок произнёс:

- Твоя трепыхаться – моя калечить! Твоя вести себя смирно – моя твоя не трогать!
- Но куда вы меня тащите? И что вы хотите со мной сделать?
- Шакрам говорить с тобой. Он говорить, что хотеть от тебя.

Решив, что лучше довериться судьбе, маг прекратил попытки сопротивления. Вскоре носильщики добрались до стоянки. Вокруг по-домашнему трещащего костра собралось ещё с десяток гоблинов. Они нанизывали на палочки больших гусениц с картофелем, поджаривали на огне и тут же с причавкиванием поедали. Ноздри Тианора сразу уловили аппетитный запах. А желудок, в котором с утра побывали только несколько мятых ягод и съедобных корешков, требовательно заурчал. Гоблины развязали руки пленнику. И вожак вручил магу корзинку с крышкой, по дну которой ползали гусеницы:
- Твоя есть наше угощение. Моя кормить пленника хорошо. Пленник хорошо говорить с шаманом.

Тианора не нужно было уговаривать. В другое время он только презрительно глянул бы на такое угощение. Но сейчас маг не мог пожелать лучшего. Нанизав сразу пятерых гусениц на прут, он поджарил их до хрустящей корочки и с удовольствием сжевал. После нескольких порций Тианор отметил, что голод в желудке уступил место довольному сытому урчанию. Но съел еще три порции. После этого глаза мага стали слипаться, а мозг настойчиво требовал немедленного погружение в царство сновидений. Гоблины опять связали пленнику руки и оттащили его подальше от костра. Там Тианор и забылся беззаботным сном, забыв про все свои невзгоды. А ночь постепенно покидала чуждый магу мир…
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Oct 16 2005, 09:26 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 3.

Рано утром Рашуг поднял лагерь резкими окриками. Гоблины поднимались неохотно. Они не успели ещё насладиться последним сном и вволю выспаться после обильной ночной трапезы. Но отряд должен был скорее возвращаться в поселение и держать ответ перед шаманом племени – Шакрамом.

- Поднимайтесь, бездари! Моя съесть каждого лентяя на ужин. – Рашуг прохаживался по поляне, где был разбит лагерь, и пинал снопы травы и веток, под которыми укрывались гоблины. – Вставать! Вставать! Долговязые вырвать ваши языки! Вставать!

Тианор уже проснулся. Стариковский сон краток. А немощное тело быстрее набирается сил. Он уже протёр глаза и с интересом наблюдал за вожаком отряда. После хорошего ужина и отдыха события вчерашнего дня уже не казались кошмаром. В любом случае, он жив, и пока его не убивают. Один недостаток – верёвки больно натирали лодыжки и запястья. Если бы только избавиться от них, то даже гоблины сразу покажутся милейшими созданиями.

- Почтеннейший Рашуг. – Обратился к гоблину маг – А нельзя ли избавить меня от пут. Если я буду передвигаться сам, то мы быстрее достигнем вашего лагеря.
- Твоя молчать! Моя сам знать, что делать. – Последовал грозный ответ. – Твоя не пойдёт сам. Лурны везти пленника.

Рашуг добился цели, и весь лагерь нехотя, но всё же поднялся на ноги. Гоблины упаковывали свой нехитрый походный скарб в маленькие холщовые мешки. Несколько зеленокожих забросали землёй, а затем листьями костёр, скрыв следы своего присутствия. Когда лагерь был собран и упакован, Рашуг поднёс два пальца ко рту, где отсутствовал один клык. Раздался необычный переливчатый свист. Этот звук так не подходил зелёному маленькому существу, что Тианор вздрогнул от неожиданности. Много прочёл он древних книг, ведал про многих созданий, но никогда прежде не слыхивал, что гоблины способны на подобное. Остальной отряд припал к стеблям зелени, к самой земле и начал слушать её звуки. На поляне воцарилась полная тишина. Только у мага от волнения заурчало в животе. Он не понимал происходящего.

Через короткое время из глубины леса послышался нарастающий гул. Ещё через некоторое время он превратился в слитный топот. А ещё через минуту или две на поляну выскочили несколько животных, при взгляде на которых у Тианора заурчало в животе ещё сильнее. Кабаны! Больше всего они походили на кабанов. Такие же короткие мускулистые ноги, мощное тело и клыки, торчащие из-под сплюснутого носа. Но холка! Холкой они больше напоминали гордых людских скакунов. Такой же плавный изгиб спины. И шея чуть длиннее, чем у обычного кабана. Такая позволяла наезднику держаться за неё. Да, с таким оружием гоблины представляли грозную силу для кого угодно. И даже отчаянные люди должны стократно помолиться своим Богам перед походом на таких врагов.

Но вопросы, сплошные вопросы роились в голове мага.
- Откуда эти животные? Кто они? – не выдержал Тианор.
- Бог дарить нам лурнов. Хороший Бог, добрый Бог. Он тоже ненавидит долговязых. А сейчас мы ехать на лурнах домой! Бездари, занять позиции. Мы возвращаться домой! – Рашуг оценивающе глянул на мага – Развязать пленника. Пленник ехать в середине! – И добавил только для Тианора. – Твоя не вздумать скрываться. Смотреть на это! – В цепких руках гоблина появился маленький самострел, работы хорошего мастера, явно не гоблинского. – Твоя пытаться скрыться, моя стрелять.

Гоблины помогли забраться на лурна неловкому магу, привязали его к телу животного, чтобы не свалился по дороге. Сами грациозно оседлали скакунов, словно уменьшенные чарами людские рыцари. И отряд стремительно помчался вглубь леса на юго-запад. Гоблины даже сумели организовать некоторое подобие строя. Правда, из-за деревьев и колючих кустарников на пути он постоянно рассыпался и изменял форму. Но всё равно во всей этой фантастической кавалькаде чувствовался железный кулак слаженности в действиях, словно несокрушимая волна неслась навстречу морскому ветру.

Маг мчался на своём лурне в середине строя. Первые минуты скачки стали огромным испытанием для желудка и нервов Тианора. Он с детства не терпел верховой езды. А скачка на подобном животном была неприятна особенно. Без седла, Тианор удерживался только за шею животного. И так и норовил соскользнуть влево или вправо. Но верёвка спасала. И через час такой езды маг приноровился к ритму лурна. Желудок успокоился. Путь обещал быть неблизким. И Тианор, наконец, смог обдумать всё происходящее с ним. Ибо об его приключениях под старость лет уже впору было слагать сагу.

Итак, последнее, что помнил Тианор – это его милая башня, по которой он уже соскучился, как по молодой любовнице. Но что же произошло потом? Как он очутился здесь? Предположим, что маг не покидал пределы родного мира. Но эти странные гоблины! Нет. Такого не бывает на свете. Чтобы гоблины соблюдали дисциплину, и скакали строем, словно отряд рыцарей на смотринах. И язык … их язык. Они говорят на всеобщем языке. Пусть на ломаном, но на всеобщем. Где это видано? Когда они успели забыть свой родной, гоблинский язык? Или это их Бог в обмен на лурнов заставил утерять из памяти слова предков?

Да. А лурны? Тианор изучил бестиарий не одного мира. Похожих животных он, конечно, встречал. Но чтобы их оседлали гоблины! Это нонсенс! Наука отрицает это! Тианор с любопытством еще раз осмотрел своего лурна. Любопытный экземплярчик. Нужно будет поделиться с коллегами, если ему суждено вернуться домой и повидать их. Эх, удалось бы вернуться! Тогда можно установить астральную связь с этим миром, и доставить парочку таких животных в Академию чародеев. О, да! Вот тогда придёт слава и известность! Коллеги с завистью будут смотреть ему вслед. А ученики перестанут насмехаться на его лекциях.

Но светлые грёзы неожиданно прервались на очередном ухабе. Маг чуть опять не свалился со скакуна. Поворчав на лурна, Тианор оглядел проносящуюся рядом местность. Лес стал редеть. Деревья делались моложе и тоньше. Лес плавно уступал место равнине. Трава доставала чуть ли не до спины невысокого лурна, щекоча ему брюхо. Утреннее солнце всё сильнее заливало открывающиеся просторы. К счастью повязка из мантии по-прежнему оставалась на голове мага. И стремительно мчась через травяные заросли, жар солнца почти не ощущался. Свежий ветер, рождённый бегом скакуна, постоянно дул в лицо.

Гоблины скакали рядом. Строй сомкнулся плотнее. А их тщедушные фигуры сейчас были исполнены гордости и силы. Издалека их даже можно было принять за настоящую кавалерию. Интересно, так же хороши они в бою, как людская кавалерия? Наверняка долговязые, кем бы они ни были, боятся до ужаса подобных атак. Раз сам Бог подарил гоблинам этих животных. И в голове Тианора вновь закрутились необъяснимые загадки, прося немедленного разрешения.

Интересно, кто такие эти долговязые? И какую кость они не поделили с гоблинами, что у них идёт такая кровавая вражда? В родных землях Тианора гоблины были трусливы и никогда не смели воевать в одиночку. Обычно они объединялись с другими зеленокожими и помогали им в набегах. Но чтобы развязать войну с другим народом! Нет, такого на памяти мага не случалось. Неужели плодородных земель в этих краях недостаточно, чтобы прокормить оба племени? Или долговязые – обычные вандалы, которые получают удовольствие от грабежей и насилия?

И Тианор решил, что пока слишком мало известно, чтобы делать какие-то выводы. Нужно еще порасспрашивать Рашура на привале о тайнах здешних мест. А может шаман племени ответит на его вопросы. Но, постойте. Его же обвиняют в шпионаже для долговязых! Это Тианору придётся отвечать на вопросы. И, похоже, что этот разговор будет значительно отличаться от милых светских бесед в Академии Чародейства за бокалом доброго вина. Особой вражды к гоблинам маг не испытывал. Просто недолюбливал. Считал их вредными и уродливыми, но не опасными существами. Э-эх, сюда бы пару заклинаний из его арсенала! Как удивится Рашур, увидев, что его пленник растворился в воздухе. А потом липкие щупальца страха коснутся разума каждого в его отряде. И все гоблины разбегутся в ужасе. Как тогда изменится его гордая осанка! Как тогда его рот раскроется в удивлении! … Но нет! Кто-то украл бесценный талант Тианора. За его возвращение маг с радостью бы подарил половину своей библиотеки.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Oct 17 2005, 07:04 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 4.
Меж тем, день постепенно перевалил за полдень. Рашуг остановил отряд, спешился и объявил привал:

- В этих местах мы встречать долговязых. Моя не хочет боя. Моя хочет доставить пленника шаману. Моя ждать темноты.
- Почтеннейший Рашуг, могу я поинтересоваться, когда мы доберёмся до места? – Встрял с вопросом Тианор. – Видишь ли, мои кости не приспособлены к долгой тряске и могут не вынести тягот пути…
- Твоя молчать сейчас! – Оборвал его вождь отряда. – Один переход, и мы видеть шамана. А сейчас всем есть тукрий и спать!

С последними словами Рашуг отвернулся от мага и занялся распаковкой багажа. Гоблин снял все вещи со спины животного. Затем легонько шлепнул по спине своего лурна и скакуна Тианора. Животные, оглашая место стоянки радостным похрюкиванием, умчались на свободу в травяные заросли. Рашуг проводил взглядом животных, раскрыл один из своих мешков и достал две знакомые корзинки. Одну протянул магу, а другую раскрыл сам, и с аппетитом стал поедать шевелящихся гусениц. Остальные гоблины давно последовали его примеру. Многие с аппетитом запихивали в рот сучащих лапками гусениц. У некоторых корзинки уже показали дно, и они с завистью поглядывали на мага.

Поедать тукрий живыми Тианор не отважился. Да и длительная скачка сказалась на его аппетите не лучшим образом. Маг перекусил несколькими съедобными корешками. Затем начал медленно прохаживаться и осматривать место стоянки. Старик надеялся найти неведомые ему растения или насекомых и по возвращении удивить коллег. Мечты о славе в Академии Чародейства так и не оставляли его. От неминуемой смерти Тианора спасло чудо. Только он наклонился к очередной любопытной травинке, как над головой просвистела стрела с длинным оперением. Тианор повалился на землю, и закричал со всей мочи: «Осторожно! По нам стреляют!»

Гоблины не дремали. Выхватили маленькие самострелы, работы того же мастера, что и у Рашуга, и рассеялись в высокой траве. Но невидимый стрелок не терял времени даром. Один из гоблинов упал, не успев затеряться в зарослях. Из его мордочки торчала стрела - копия той, что чуть не отправила мага в пределы смерти. Из-под стального наконечника тонкой струйкой вытекала кровь. Посмертной маской залила она глаза жертвы и окрасила в багрянец нежную зелень травы. Гоблин не шевелился. Он уже отдал душу своему Богу тихо и без конвульсий.

Следующая стрела опять чуть не отправила мага на тот свет. Но, казалось, что Тианор защищён в этот день свыше. Ему вновь повезло. Стрела пригвоздила мантию мага к земле. Но её владелец не получил и царапины. Дальнейшей битвы Тианор уже не видел. Он нырнул в ближайшие заросли и прижался к земле. В нескольких сотнях футов послышался мелодичный свист. Маг уже слышал такой утром при зове лурнов. Потом донеслись отголоски пронзительных криков. И через некоторое время тишина вернулась на равнину. Только лёгкий дневной ветерок заигрывал с верхушками трав. Будто и не пролилось здесь недавно крови.

Маг так и лежал, прижавшись к траве, когда зелёные заросли вокруг затрепетали и заходили волнами. Из них стали выходить гоблины – целые и невредимые. Последние двое несли подмышки своего вожака. Он был жив, но ощутимо побледнел. Даже зелёный цвет кожи не скрывал этого. Из бедра торчал сломанный наконечник стрелы. Некогда гордый взор поблек. И силы постепенно оставляли умирающее тело:

- Моя рад, что ты не убегать от нас, пленник. – Проговорил он слабым голосом. – Шаман говорить с тобой. Но моя уже не говорить.

Гоблины положили вожака на траву, прислонили головой к дереву. Глаза Рашуга закатились. Сознание покидало его. Один из гоблинов подошёл ближе и начал осматривать наконечник. Рана не казалась смертельной. Но, похоже, стрелы неведомого лучника хранили свои секреты. Гоблин схватился за наконечник и дёрнул. Из раны сразу потекла кровь. Но наконечник не поддавался. Тианор, увидев варварское отношение к раненому, проговорил неуверенным голосом:

- Позвольте мне осмотреть почтенного Рашуга. Я знаком с искусством исцеления подобных ран.
- Вожак умирать. Яд долговязого лечить только шаман. Вожак умирать быстрей.
- Яд? Тогда всё понятно. Но я знаком и с некоторыми ядами.
- Пусть пленник смотреть. Плохо не будет. – Прошептал Рашуг.

Тианор склонился над умирающим вожаком и начал осмотр. Наконечник вошёл в ногу не полностью и без яда не представлял большой опасности. Откуда-то из складок мантии маг достал крохотный, но очень острый ножичек. Тонким лезвием сделал небольшие надрезы по бокам и осторожно расширил ранку пальцами. Кровь уже текла сплошным ручейком. Она образовала вокруг раны вязкую багровую корку. Маг оторвал ещё один кусок от мантии и склонился к Рашугу. От волнения над бровями старика обильно выделялся пот. Гоблины внимательно наблюдали за действиями пленника. Их маленькие глазки блестели интересом, но в то же время они не доверяли чужаку. От успеха действий мага зависели его будущие отношения с гоблинским племенем. И он это прекрасно понимал.

Быстрым движением маг дёрнул за наконечник стрелы. Но тот не поддался. Лишь застонал умирающий Рашуг. Гоблины неодобрительно заворчали. Маг дёрнул ещё раз. Наконечник вышел из бедра раненого. Кровь начала толчками вырываться из открывшейся раны, хлынула ручейками на землю вокруг ноги вожака. Тианор быстро заткнул рану одним концом оторванного от мантии куска.

- Воды мне! Нужно промыть рану! – крикнул он в сторону наблюдаюших гоблинов.
Один из них принес старику высушенную тыкву, заткнутую сбоку деревянной пробкой. Маг вытащил пробку, и смочил свободный конец повязки. Затем ловкими движениями заправского лекаря обильно промыл рану и смыл всю корку крови вокруг. И вновь приложил повязку к раненому бедру. Свободный конец старик обмотал вокруг ноги Рашуга, насколько хватило длины.

- Верёвку мне! Быстрее верёвку! – уверенно потребовал старик.

Один из гоблинов подал ему требуемое. Маг туго перетянул ногу раненого, остановив кровотечение.

- А теперь, как следует, изучим этот тоссикус, кхм … яд. – Проговорил Тианор, обращаясь больше к себе.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Oct 17 2005, 07:17 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 5.

Маг забыл про всё на свете и не замечал ничего вокруг. Он полностью погрузился в изучение стального наконечника. Только изредка что-то бормотал себе под нос. Тианор со всех сторон обнюхал наконечник, лизнул, но так и не учуял следов яда. Как бы ему сейчас пригодились алхимические инструменты! Но, увы. Его любимый набор, подаренный магистром алхимии, остался неизвестно где. А найти новый в этих местах вряд ли удастся. Теперь нужно рассчитывать только на свой интеллект и познания в области ядов. Так, нужно пораскинуть мозгами. Наконец то представился случай сослужить им службу. Ещё на уроках в Академии говорили про яды без вкуса и запаха.

Память не подвела старого мага. Он вспомнил про подобный яд. Страшный яд. Его называли Изгоняющий корень. Он не проникал в кровь. И воздействовал не на тело, но на душу. Яд сразу проникал в неё и выталкивал в астрал. После этого, нить, связывающая физическое тело с душой, обрывалась, и отравленный умирал. Никаких конвульсий и судорог при этом не возникало. Просто сознание постепенно оставляло жертву. Душа жертвы растворялась в серебристом астральном тумане без удерживающей нити. А тело погружалось в вечный сладкий сон.

Такая же судьба ждала и Рашуга. Симптомы были схожи. Тианор не мог заметить судорог или мучений от проникшего в кровь яда. Только сознание постепенно покидало раненого. Если не найти способ остановить душу вожака гоблинов, то вскоре она удалится в недосягаемые дали астрала. Но остановить тонкую субстанцию живого существа не просто. Это не слуга, которому легко приказать. И не безмозглый поросёнок, которого легко остановить, построив хлев. Душа живёт по своим законам. Воздействия на неё наиболее сложны. Только умудрённые опытом священники манипулируют и сердцами и душами. Даже в многочисленном колдовском арсенале Тианора вряд ли нашлось бы заклинание способное на такое. А что сможет он сделать без своей колдовской силы?

Маг уже почти отчаялся спасти гоблина от неминуемой смерти. Оставалась последняя надежда - запас трав, сделанный накануне пленения. Тианор достал из-за пазухи весь заготовленный гербарий и стал просматривать каждую травинку. Так, белый шиповник хорош от простуды. Не подходит. Луковичный ревень может избавить от сглаза. Но здесь он бессилен, что-либо сделать. Акулий папоротник. Ценное растение. Может добавить сил и решимости самому отчаянному трусу. Тоже не то.

Глаза Рашуга уже полностью потеряли осмысленность. Гоблины начали нетерпеливо переминаться за спиной мага и о чём-то шептаться. Тианор же всё перебирал свои травы. Но нужной найти не мог. И тут на глаза магу попался один неприметный корешок, и в голову пришла нелепая мысль. Рискованно. Очень рискованно. Но вдруг выйдет! Во всяком случае, это единственный шанс. Маг поднял голову от растений, оглядел в миг замолкших гоблинов и решительно направился к умирающему вожаку.

Растение называлось Волчий Клык. Говорили, что оно росло только на могилах оборотней. И человек, не в меру выпивший отвара корня этого растения, начинал по ночам обрастать шерстью и выть на луну. Тианор же ведал, что некогда Владыка Волков, чтобы заполучить для себя свирепых слуг, вырастил их из этого растения. В корне растения содержался дух и неукротимая животная ярость самого Владыки. А любое живое существо, отведавшее вкуса волчьей ярости, непременно приобретало этот дух. И временами звериный зов требовал выхода на волю. Требовал охоты и крови. И этот неукротимый волчий дух мог задержать душу от растворения в астрале. Звериная душа крепко держится за плоть, пока та жива.

Тианор больше не раздумывал ни секунды. Рашуга нужно спасти любой ценой. Это упрочнит его шаткое положение среди гоблинов. И, возможно, за подобную услугу шаман племени покажет старику дорогу домой. Тианор развёл огонь и приготовил отвар из Волчьего Клыка. От снадобья шёл приятный запах, который слегка кружил голову. На гоблинов он тоже действовал. От аромата корня у них заблестели глаза, а рты растянулись в зверином оскале. Маг наспех остудил кипяток прохладной водой из тыквы. Но напоить бессознательное тело вожака было непросто. Двое гоблинов приподняли его от дерева, а третий приоткрыл рот. Маг влил несколько капель зелья и стал ждать.

Долгое время ничего не происходило. Голова бессильно свешивалась с плеч гоблина. Глаза были открыты. Но они больше напоминали грязные мутные лужи, чем грозный взор вожака. Кровь из раны перестала окрашивать повязку из мантии. Но признаков жизни Рашуг не подавал.

- Твоя не помогать вожак. Вожак умирать. – не вытерпел один гоблин.
- Молчи зелёный недоросток! Снадобье ещё не подействовало! – взорвался старик. Хотя в глубине души уже сомневался успехе.

Но тут тело Рашуга забилось в конвульсиях, словно одержимое демоном. Гоблины не удержали своего вожака и уронили на землю. Глаза раненого раскрылись ещё шире, и стали напоминать формой глиняные блюдца. Но затянувшая их серая пелена постепенно блекла. Конвульсии прекратились. Глаза сужались к прежней форме. И, наконец, Рашуг пошевелил плечами. Его мордочка при этом сморщилась, как будто от нестерпимой боли. Во взгляде стала появляться осмысленность. И последовал первый вопрос:

- Где я? Как моя попасть сюда?

- Почтеннейший Рашуг, ты среди друзей. Среди своего народа и в полной безопасности. – Опередил всех нетерпеливый маг - Что же произошло? Что ты помнишь, почтеннейший?

- А, пленник. Моя помнить тебя. – Вожак попытался устроиться удобней, но не смог. Тианор помог ему облокотиться на ствол дерева, и гоблин продолжал. – Моя убивать долговязого. Стрелять в него, а потом протыкать. Много раз протыкать. – Рашуг задумался на некоторое время. В его глазах появилось нечто похожее на удивление, если это сравнение употребимо к гоблинам. И гоблин опять начал говорить. – Моя летать. Моя летать в темнота. Моя быть и видеть темнота. И потом серебро в темноте. Много серебра. Серебряная земля. Серебряная трава. Серебряные горы. А моя всё летать. Серебряный дождь. Серебряные облака. Моя купаться. Купаться в серебряных облаках… А потом моя падать. Моя падать назад. Падать сюда и видеть вас.

- Не стоит волноваться. Ты был смертельно ранен, почтеннейший. – маг покрутил перед гоблином извлечённым из раны наконечником стрелы - Но я остановил яд, уничтожающий саму душу. Сейчас ты вне опасности. Но тебе нужно отдыхать. Нужно ещё некоторое время, чтобы все силы вернулись.

- Нет. Моя сильный. Моя самый сильный. – Во взгляде гоблина загорелись яростные полыхающие огоньки – Моя ехать сейчас. И все ехать сейчас. Занять позиции, отребье. Шаман ждать нас.

- Но как же. Ведь собирались разбить лагерь до темноты… – Возмутился было Тианор. Но не успел договорить.

- Шаман ждать нас. Моя не терять времени. Моя нести важное сообщение и пленника. – Рашуг зыркнул на мага. Но огоньки в глазах уже почти потухли.

Гоблины не спорили с вожаком, чудом вернувшимся из пределов самой смерти. Они молча укладывали походный скарб и не переговаривались. Все чувствовали, что Рашугу сейчас лучше не перечить. Все собрались и вожак свистнул лурнов. Отряд оседлал скакунов и продолжил путь к племени.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Oct 18 2005, 05:56 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 6. Шакрам.
На сей раз, голову мага заняли тревожные мысли о Рашуге. Всё ли так он сделал? Не переборщил ли он с дозой зелья? Не покорит ли волчья сущность душу гоблина? Пусть она вредная и временами подлая. Но Тианора напугала ярость, проснувшаяся во взоре Рашуга. Никогда не ожидал он увидеть подобное в глазах гоблина. Но дело сделано. Назад дороги нет. Если теперь выгнать волчью сущность из вожака гоблинов, то душа опять помчится к серебряным просторам астрала. Только звериная воля к жизни отделяла теперь Рашуга от смерти.

И что-то он стал проявлять слишком много волнения из-за какого-то гоблина. В Академии бы его подняли за это на смех. Иногда гоблинов использовали в магических экспериментах. Обычно маленькие создания не выживали в них. И никто не оплакивал в этом случае зеленокожих. Маленькие трупики продавали гильдии некромантии, и тут же забывали про них. Такими мыслями и воспоминаниями Тианор сумел успокоить волнение. Но какой-то тёмный гнетущий осадок всё равно остался на душе.

В это время отряд пересёк равнину. Солнце спустилось почти к самому горизонту. В его прощальном свете Тианор сумел разглядеть гряды невысоких цветущих холмов, целиком покрытых зеленью. Отряд замедлил скорость и помчался по узкой тропке. Тропа брала начало у подножия одного из холмов, пряталась за ним от постороннего взора и извилистой змейкой убегала на запад.

Открывшийся вид мог украсить галерею любого художника и подарить неувядаемую славу его кисти. Заходящее солнце нежным вечерним багрянцем окутало зелёные вершины. А склоны холмов переливались множеством красок, в заходящем свете. Казалось, цветы со всех земель собрались на летний карнавал. Некоторые уже готовились к прохладной ночи, и чуть приспустили свои прелестные головки к земле. Лепестки же, словно стесняясь своей красоты, свернулись в бутончики. Маг залюбовался открывшейся картиной. В его старом сердце всколыхнулись забытые воспоминания и чувства юности. А губы стали напевать какую-то песнь из давно ушедшей молодости. Но он заставил себя остановиться. Не положено учёному старцу, повидавшему жизнь, уподобляться неоперившемуся юнцу, только оторвавшемуся от материнской юбки.

Но лурны не обращали внимания на чарующий вид. Шаг за шагом они стремительно несли седоков к поселению гоблинов. Их мощные тела, похоже, не ведали усталости. Уже с восхода до заката мчат они себя и наездников. И на бой со стрелком долговязых их позвали, вспомнил маг про мелодичный свист во время схватки на равнине. Интересно, всё же понаблюдать за ними во время сечи.

Постойте-ка, ведь Рашуг сказал, что сам убил долговязого. Он сказал, что выстрелил в него, а затем проткнул копьём несколько раз. Неужели верные скакуны гоблинов не сумели помочь им? Странно. Как много странностей в этих местах. Вымуштрованные гоблины с оружием неведомого мастера, война с долговязыми, лурны, природа, достойная жилища Богов. Во всём присутствовала какая-то загадка. Но где искать для неё ключик? Кто разрешит её? На эти вопросы старик не мог найти ответа.

Вскоре солнце полностью укрылось за холмами, и наступила ночь. Лурны не сбавляли скорости. Они знали каждый дюйм этих мест и мчались по памяти. К полуночи отряд выехал к широкому холму. Маг сразу заметил его. В темноте такое невозможно пропустить. Склон холма покрывало густое покрывало огоньков, словно гигантские светлячки разбили здесь свой лагерь. Тианор догадался, что это и есть поселение гоблинов. Но что за таинственные огоньки встречают их? Подъехав поближе, маг разглядел чернеющие отверстия норок. Перед каждым отверстиям стоял шест. На наконечнике шеста огненным цветком распустилась зачарованная сфера. «Ну и ну» - подумал маг – «Даже академия не может себе позволить таких колдовских фокусов. А тут, смотри-ка ты, какие-то облезлые гоблины устроили фейерию»

Отряд спешился. Из нор уже выглядывали любопытствующие мордочки гоблинов. В проёме одной из них показался гоблин, настолько необычный, что Тианору вновь пришлось раскрывать рот от удивления. Облачённый в белоснежную сутану, он больше напоминал почтенного священника на церемонии. В цепких лапках гоблин держал позолоченный посох. Любой чародей мог удавить собственного учителя за подобный. Но говор гоблина ещё больше поразил мага. Он говорил на правильном всеобщем языке, разрушая в пух и прах теорию, что гоблинов невозможно научить правильной речи. Спешившийся отряд уставился в сторону странного гоблина и замер в ожидании.

- Доброй ночи, мои храбрые друзья. Я вижу, что ваша дорога была небезуспешной. – Гоблин в белой сутане обратился к Тианору - Пленник, меня зовут Шакрам Проницательный. Я шаман этого достойного племени. Наше селение зовётся Урмуш. А кем будешь ты?

- Я – Тианор Сандос, потомственный маг.

- Что ты ищешь в этих землях, Тианор Сандос? – шаман смотрел снизу вверх прямо в глаза старику.

- Я оказался в них случайно, достойнейший. Не знаю, кто сыграл надо мной эту шутку. Я впервые в этих землях, и не имел чести бывать в них раньше. – Тианор каждой частичкой своего естества чувствовал, как взгляд шамана проникает прямо в душу. Ему казалось, что беседует не с гоблином, а находится перед святым инквизитором на допросе. – Я очнулся от беспамятства в пустоши, пересёк её и встретился с твоим народом.

- Да, Пустошь Слепых. А с Рашугом ты встретился в Туманных Лесах. Не похоже на ложь. Но как ты собираешься вернуться домой, маг?

- На этот вопрос я сам не могу найти ответа. Я думал, что твоя мудрость поможет мне разрешить некоторые загадки.

- Возможно, вполне возможно. – Шакрам в задумчивости потёр подбородок. – Ты говоришь, что потомственный маг. А это значит, что хорошо владеешь искусством колдовства. Это так, Тианор Сандос?

- Да. Это так. Но видишь ли, когда я очнулся в этих землях, словно бесы прокляли меня. Моё мастерство исчезло, достойнейший. – Пытался объяснить про свою огромную утрату старик.

- Возможно ли такое? Наша земля не отнимает мастерство у чародеев. Во мне оно живо и сейчас. – Объяснение явно казалось неправдоподобным Шакраму.

- Пленник лгать тебе, шаман. – Вмешался в разговор Рашуг. – Моя был ранен долговязым, где расти много проклятой травы. Только шаман мог спасать меня. Но пленник спасать меня. Пленник – шаман.

- Значит, на Ясной Равнине тебя ранил долговязый, Рашуг? И пленник спас тебе жизнь? Любопытно. – Шаман вновь обратился к Тианору. – Как ты объяснишь это?

- Исцеление не потребовало от меня колдовской силы. Отвар корня спас почтенного Рашуга.

- Хорошо, маг. Ты спас нашего лучшего воина. Я отплачу тебе. Я расскажу про наши земли всё, что знаю. Но ты поможешь нам в войне с долговязыми. Всего одна небольшая просьба. Ты похож на них. И это может помочь нам. – Шаман вопросительно уставился на человека.

- Я согласен, достойнейший. У меня нет другого выбора. Что это за просьба?

- Пусть пока это останется тайной. Мой план ещё не готов до конца. И пока его не знает никто. – С этими словами шаман отвернулся от Тианора и обратился ко всем - А сейчас пора отправляться отдыхать. Вы устали с долгой дороги. Завтра я с интересом послушаю подробный рассказ о ваших странствиях.

- Только один вопрос, Шакрам. – Торопливо вмешался маг. – Откуда у вас это? – Он показал на светящиеся шесты у норок. И подумав, добавил. – И кто продаёт вам оружие?

- Наш Бог любит и заботиться о своих чадах. До первых солнечных лучей, маг. – Ответил шаман. Развернулся и отправился к своей норе.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Oct 19 2005, 06:53 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 7. Побег.
Тианору выделили нору с более крупным отверстием, чем прочие. Видимо гоблины вырыли её специально для гостей, хотя вход этой норы не освещался магическим шестом. Человек с лёгкостью пролез через отверстие и с удовольствием отметил, что внутри нора несравнимо шире, чем можно решить снаружи. Под потолком висел маленький шарик, заливая приятным голубым свечением пространство жилища. Дальний угол занимала большая куча высушенных растений. В центре стояли маленькие, уже знакомые закрытые корзинки. В них гостя ждало вечернее угощение. В одной ползали тукрии, так любимые гоблинами. В остальных угощение оказалось более аппетитным. Репа, картофель, яблоки, съедобные корешки. Только сейчас маг осознал, насколько голоден. С жадностью хищника Тианор набросился на содержимое корзинок и проглотил его в несколько минут. Только тукрии продолжали себе мирно ползать нетронутыми.

С улыбкой сытого довольного кота Тианор завалился на кучу травы. Но сон не шёл к нему. Яркие, насыщенные событиями воспоминания прошедших дней не давали глазам слипнуться, а мыслям уплыть в страну сновидений. Слишком многое случилось за пару коротких промежутков между восходом и закатом. Даже за последние тридцать лет размеренной жизни в башне Тианор не пережил столько злости, сомнений и страхов, сколько за два дня под ясным небом этого мира. За это время он мог погибнуть несчётное число раз! Маг понял, что отныне спокойно смотрит смерти в лицо. И поджилки больше не трясутся при одном лишь воспоминании об её парализующем взгляде. Беззубая старуха с косой сделалась постоянной спутницей мага.

И всё складывается удачно, в конце концов. Лишь одна услуга, и маг проникнет в загадки и тайны этого мира. Но может шаман и сам не знает многого об этих землях? А как он чудно выглядит! Ещё одна загадка этого места. Где он раздобыл такой посох? И заключена ли в нём какая-нибудь мощь, или это обычная побрякушка? Но, несмотря на странный вид, Шакрам внушал человеку доверие. Мудрость и какая-то уверенная сила исходили от его взора. Но тут до мага дошло и понимание другого. Он никогда раньше не помышлял, что сможет так вознести какого-то гоблина. И ведь Тианор поверил зеленокожим и согласился выполнить для них услугу! Для гоблинов! Потомственный маг! Да провалиться ему в преисподнюю этого мира от позора. Вся Академия поднимет его на смех за такое!

В Тианоре проснулось обычное людское презрение к гоблинам. И он уже начинал жалеть, что согласился на условия шамана. Вера в обещания Шакрама постепенно таяла. Магу казалось, что его сразу убьют после выполнения просьбы. Конечно же! Зачем гоблинам возиться со старым беззащитным человеком. Но что ему оставалось делать? Один, в неведомых землях. Куда ещё податься? И тут его осенило: Долговязые! Вот к кому стоило обратиться за помощью. Маг, почему-то, не сомневался, что под маской гоблинских врагов скрываются люди. Хотя днём ему так и не удалось разглядеть таинственного стрелка. Конечно, стрелок чуть не убил его. Но он же думал, что стреляет по гоблинам. А с такого расстояния, да ещё и в траве сложно разобрать, кого пронзит метко пущенная стрела - зеленокожего или нет.

Решение крепло. Оставалось только сбежать от гоблинов и разыскать долговязых. Но он не связан! И выход из норы никто не стережёт. Но, может, снаружи за его норой установлен дозор. Всё равно стоит попробовать. Если поймают, то соврёт, что выходил из норы по нужде. Не может же он справлять её, как гоблины, прямо в жилище! А если магический охранник? А, будь, что будет. Нужно верить в судьбу. Она пока не подводила мага. С таким решением Тианор начал воровато продвигаться к выходу из своего гостеприимного, но недолго послужившего жилища. Уже у выхода маг о чём-то задумался. Вернулся вглубь норы. Дёрнул за шар, освещающий гоблинское жилище. Тот не поддался. Старик взялся за него двумя руками и повис всем телом. Шар отвалился от потолка и упал вместе с магом на пол. Тианор довольный схватил шар, осмотрел его. Шар не переставал излучать спокойное голубоватое сияние. Маг бережно обмотал его высушенной травой с лежака и сунул себе в одежды. А затем вылез из норы под освежающий ночной ветерок.

Гоблинский холм полностью погрузился во тьму. Зачарованные огни возле нор погасли. Луны не было. А мягкий свет звёзд почти не давал света. Тианору оставалось продвигаться по памяти и на ощупь. Маг встал на колени и начал медленно сползать с холма. Попутно он ощупывал каждый дюйм земли перед собой на предмет ловушек и ограждений. Но ловушек не встречалось. Тианор ускорил спуск. Колени моментально затекли. На ладонях появились царапины и порезы от мелких камешков и колючей травы. Но мага это не могло остановить, хотя подняться на ноги по-прежнему опасался. Теперь он уже значительно удалился от гостевой норы, и история с походом по нужде послужит не слишком убедительным объяснением при поимке. К тому же можно ненароком зацепиться за какой-нибудь корень, и проделать весь спуск с холма очень быстро, но при этом оставить на нём все свои кости. Нет. Лучше медленно, да не торопясь. Утро ещё не скоро.

Маг проползал по нескольку десятков футов, а затем останавливался на отдых. Старческие кости не привыкли к такой манере передвижения и безудержно ныли. Старик очищал руки от налипшей грязи и травы, разминал затёкшие колени и продолжал спуск. Видели бы его сейчас ученики Академии. В порванной перепачканной мантии, с нелепой повязкой на голове, лицо в грязевых разводах, лезет вниз по холму в темноте на корячках! Жуткое зрелище. Но это лучше, чем доверять этим зеленокожим созданиям! И тут Тианор вспомнил про свой меч. Будь проклят маленький народец! Они лишили его последнего оружия. Конечно, маг не умеет владеть им. И ноша эта не из лёгких. И пусть это оружие для неграмотных варваров, никогда не бравших в руки книги. Но прочная рукоять в руках и вид сверкающей на солнце стали придают уверенности в собственных силах. Теперь уже поздно возвращаться за ним. И этот неблагодарный Рашуг так просто не расстанется с трофеем.

После пары часов спуска Тианор оказался у самого подножья гоблинского холма. Впереди высились бесчисленные гряды холмов. А между ними тоненьким ручейком вилась потаённая тропка, совершенно невидимая в темноте. Память мага услужливо вывела его к тропе. Тианор опасался погони и не решился следовать по ней. Но тогда во тьме легко заплутать среди похожих холмов и сбиться с пути. И маг решил укрыться между холмами и дождаться рассвета. Рисунок звёзд был незнаком Тианору, и он не мог проложить по ним путь. А при свете дня можно ориентироваться по солнцу. Маг неплохо запомнил днём дорогу в эти места. И уверенный в своей памяти и в том, что выберется отсюда, начал подъём на следующий холм, чтобы переждать ночную темень и предрассветный сумрак за его склоном.

Тианор уже поднялся до середины, как что-то привлекло его внимание. Впереди на склоне в зарослях кустов происходило какое-то движение. Маг вновь прижался к земле и начал ползком приближаться к источнику шума. Вот уже ближайшие кусты зашевелились, словно став многолапыми чудищами под блеклым светом звёзд. Маг зарылся в ближайшую траву, замер, опустил голову и стал прислушиваться к доносящимся звукам.

Кусты раздвинулись и из них начали появляться фигуры, неразличимые во тьме. Одна, две … десять, пятнадцать. Да сюда пожаловал целый отряд. Воинов? Убийц? Или воров? Нет, воры и убийцы не бродят толпами по холмам, при этом в полный рост и строем. Они действуют в одиночку или небольшими группками. Скорее всего это воины. Но что им понадобилось здесь? Как что. Конечно, они направляются к поселению гоблинов. И это воины долговязых. Но как они нашли это место? Не похоже, чтобы гоблины прятались или маскировали свои норы. Они не опасались, что их так легко могут обнаружить. Как же это произошло? И что теперь делать ему? Маг сбежал из тёплой гостеприимной норы, чтобы найти долговязых. И вот, удача одарила его - долговязые перед ним. Маршируют в ночи, словно воины рока. А он не решается приблизиться к ним.

Последняя тень прошествовала на расстоянии десятка футов от Тианора в сторону Урмуша. Но маг так и не решил, что предпринять. Только сильнее вжался в траву и смотрел в удаляющиеся спины, едва различимые под покровом темноты. Конечно, можно бежать за шествующим во тьме отрядом. Догнать их, остановить, рассказать о своих похождениях, умолять помочь. Но не получит ли он в ответ только холодную стрелу между глаз, как тот несчастный гоблин на равнине. Нет, Тианор не боялся этих теней. За последние два дня из головы старого мага стали улетучиваться чувства к страху. Но подставлять себя под стрелу по собственной воле не хотелось. Маг вспомнил рассказ Рошуга: серебристые облака, серебряный дождь, серебряная земля. Нет! Разноцветная палитра цветов милее его взору. Тианор не променяет свой сад подле башни на серебро астрала, не даст долговязым растворить в холодном блеске свою душу. Но что же тогда делать? Пожалуй, Тианор поговорит с долговязыми. Но только в более дружелюбном месте и при свете дня.

И, наконец, маг решил. Он последует за долговязыми, проследит за ними и дождётся утра. А утром нагонит их, поведает про свои приключения и сдастся на волю судьбы. Но как же гоблины? Пусть они презренные существа. Пусть они забрали у него оружие и пленили. Но гоблины оставили его в живых, кормили, предоставили отдельную нору для ночлега и даже обещали помочь. А сейчас долговязые изрежут их во сне, словно баранов на бойне. Как можно помочь маленькому народцу? Только обогнать долговязых и предупредить шамана об опасности. А долговязые никогда не узнают, что это сделал он.

Мышцы старика сразу налились силой, и кровь вскипела жаждой помощи. Тианор отполз на пятьдесят футов в сторону от колонны долговязых. Затем выпрямился и стремглав понёсся вверх по склону холма к гоблинскому селению. Но долговязые тоже больше не скрывались. С шага они перешли на бег. Колонна теней мчалась к спящему лагерю и опережала старика. Тьма постепенно уступала место предутречному сумраку. И Тианор с ужасом разглядел, что отряд нападающих мчится впереди и уже на подступах к Урмушу. Маг попытался бежать быстрее. Но годы взяли своё. Из груди старика вырывались хрипы, в боку нестерпимо закололо. Бег вверх по склону нелёгок. А тут под ноги ещё подвернулся колючий кустарник. Маг запутался в его ветвях и повалился прямо в колючие заросли. Об острые колючки он ободрал себе руки и лицо. Но маг не ощущал этого. Горький комок досады подступил к горлу – он не успел. Он не успел спасти Урмуш.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Oct 20 2005, 05:03 PM
|Цитировать


Group Icon



Глава 8. Падение Урмуша.
Чёрные плети тоски ещё долго продолжали разрывать сердце мага. Но огонёк надежды не угас до конца. А что, если он ещё успеет кого-нибудь спасти? Пусть немногих. Но попытаться стоит. Морщась от боли, Тианор выбрался из колючего кустарника и продолжил подъём. В сумраке раннего утра постепенно проступила жуткая картина резни. Долговязые уже достигли Урмуша и напали на нежащихся во сне гоблинов. Подле многих норок валялись маленькие трупики. Большинство зеленокожих не успевали даже сообразить, что происходит. Долговязые врывались в маленькие норки, острыми тонкими клинками перерезали гоблинские шейки и мчались к следующему жилищу. Их тени уже заполонили всё селение. В каждой части Урмуша в эти минуты проливалась кровь, и беззащитные души покидали земные тела.

Тианор понял, что никого не успеет предупредить. А рваться теперь в атакованный Урмуш будет чистым самоубийством. Осталось только с ужасом следить за кровавой бойней. Маг нырнул в ближайшие заросли, набрал несколько охапок травы и накрылся ей, словно покрывалом. Из получившегося укрытия старый маг в безопасности мог лицезреть жуткую панораму боя, развернувшуюся перед ним. Развязка скоро наступит. На глазах мага с лица земли исчезало гоблинское поселение.

Но часть гоблинов во всеобщей бойне всё-таки смогла организовать защитный островок. В середине этой группы, как снег среди лета, мелькала белая сутана Шакрама. Гоблины под его руководством сомкнули ряды, выставили вперёд свои игрушечные копья, и успешно сдерживали нападающих. А задние ряды уже достали самострелы. Первые стрЕлки-иглы вонзились в тела долговязых.

Сердце Тианора радостно забилось в надежде, когда он различил фигурку шамана живого и невредимого. Возможно, ещё не всё потеряно для маленького народца. Мудрость шамана спасёт их в кровавый час резни. Тут маг увидел, как Шакрам перестал носиться от одного гоблина к другому и замер, словно к чему-то прислушивался. Затем шаман воздел посох к сумрачному небу, стукнул им оземь и что-то прокричал в бесконечность вышины. Шесты с зачарованными навершиями подле жилищ гоблинов вновь стали излучать магическое сияние, и сумрак раннего утра постепенно покинул поле боя.

В магическом свете Тианор, наконец, смог разглядеть долговязых. Их фигуры походили на людские, только показались магу чуть ниже и стройнее. Долговязые носили серые плащи, скрывающие под собой оружие. А их движения были стремительны и грациозны, словно они исполняли быстрый танец, а не сражались насмерть. И тут один долговязый упал на землю. Из его груди торчала крошечная гоблинская стрелка. Плащ откинулся в сторону и обнажил лицо умирающего. Оно не выражало испуга, только удивление. Но что это? Плавные черты лица, чуть заострённые уши. Это же эльфы! Лесной народец, ненавидящий любые беспокойства и войны. И эльфы идут на гоблинов кровожадной войной! Нападают по ночам на их селения, вырезая каждого, словно бешеных собак! Не может быть. Но глаза не обманули Тианора. Долговязые оказались эльфами. Прекрасным свободолюбивым народом, чьи песни всегда заставляли краснеть людских бардов. И красота чьих дев заставляла устыдиться самых прекрасных людских принцесс. Но сейчас они напоминали не бардов из дивной страны, а мясников на бойне.

Бой продолжался. Хотя это сложно было назвать боем. Только группка, управляемая шаманом, еще не распласталась безжизненными телами под первыми лучами восходящего солнца. Во всех остальных частях Урмуша бой уже закончился. Все жители лежали бездыханными либо в норах, либо на улице. И последних выживших гоблинов уже зажимали в кольцо. Ещё несколько минут, и группу шамана растопчут со всех сторон, или потопят под ливнем стрел. Но Шакрам даже и не думал сдаваться. Он снова воздел руки с посохом к небу, начал дико приплясывать на месте и что-то напевать. Когда пляска кончилась, от позолоченного навершия посоха стала исходить волна теплого оранжевого света. Волна окутывала шамана, одевая его в плотную светящуюся стену. И вот Шакрам уже целиком оделся в лепестки бушующего оранжевого пламени. Он взял посох в обе руки, занёс его над головой, что-то крикнул своим собратьям и сломя голову понёсся на самую малочисленную группу эльфов.

Тианор понял замысел шамана. Он хотел прорвать кольцо атакующих и затеряться в траве и кустарниках на склонах холмов с остатками своего племени. Но не спастись им от метких эльфийских стрел. Старый маг знал, как безошибочно бьют лучники лесного народа. И вспомнил стрелу с длинным оперением, пронзившую его мантию днём. Если бы не причуды судьбы, лежать ему рядом с убитым гоблином! Но маг недооценил Шакрама и его маленьких соплеменников. Со стороны, куда пробивался храбрый шаман, раздался мелодичный переливчатый свист. Послышался топот – на подмогу к гоблинам неслись лурны. Во главе скакунов на верном животном мчался Рашуг. Воин уже занес копьё для смертельной атаки, как славный рыцарь на турнире.

Шакрам успел первым. Словно бушующая огненная элементаль врезался он в нападающих, и прошёл через их ряды, как острый меч пронзает беззащитную плоть. Один эльф упал мёртвым. На его лице и руках вздулись страшные волдыри ожогов. Ещё двое схватились за обожженные места, скинули тлеющие плащи, и отпрыгнули в стороны с пути полыхающего шамана. В возникшую брешь тут же прорвались остальные гоблины. Но действовали они чинно и слаженно, словно ветераны королевской гвардии. Эльфы заметили прорыв и стали выхватывать из-за спины длинные луки , чтобы остановить беглецов. Первые эльфийские стрелы собрали обильную жатву среди оставшихся зеленокожих. Но гоблины продолжали двигаться. Только плотнее сдвинулись ряды и со всех сторон ощетинился копьями строй маленьких воинов. Шакрам ушёл в сторону и прикрывал отступающих с фланга. В оранжевые сполохи пламени вонзались десятки стрел и тут же исчезали в жарких бушующих вихрях.

Рашуг тоже добрался до эльфов. Его копьё уже пронзило ближайшего врага. И лурн нёс лучшего воина гоблинов к следующей цели. Остальные скакуны грозной лавиной сминали долговязых на своём пути и раскидывали их в стороны. Клыки лурнов пробивали доспехи эльфов и раздирали беззащитную плоть. Казалось, что присутствие таких союзников может переломить ход сражения. И у мага от предвкушения победы гоблинов сладко защемило сердце. Тианор уже забыл, что собирался перебежать к долговязым и искать у них помощи. Его сердце теперь было с гоблинами. И он желал победы маленькому народцу.

Но гоблины не желали победы. Они продолжали отступление. Большинство зеленокожих уже пробились к лурнам и начали седлать их. Но тут эльфы с прорванного фланга разбежались в стороны. А со стороны основных сил долговязых быстрым шагом выступили несколько фигур с синими сферами в руках. Они уверенно вышли в середину нарушенного эльфийского строя, встали кольцом и начали проводить неведомый магу ритуал. Каждый эльф поставил таинственную ношу перед собой. Колдуны упали на колени и стали совершать пассы над сферами.

Все гоблины уже оседлали лурнов и готовились пуститься в бегство. Рашуг гарцевал среди отряда и отдавал последние приказы. Шакрам не подпускал к гоблинам эльфийскую пехоту. Огненное одеяние шамана постепенно таяло. Но колдуны не собирались так просто отпускать своих врагов. Один из них в центре кольца начал громко взывать к неведомым силам. Тианор издалека разглядел этого колдуна - в расшитой серебром мантии, с вздернутым кверху волевым подбородком; похоже, он главный у нападающих.

Таинственные артефакты начали оживать, внутри них серой массой зашевелились неведомые силы. Главный колдун вскочил на ноги, вытащил небольшой деревянный посох и сильно ударил по сфере перед собой. Артефакт разбился. Из-под его обломков стали подниматься маленькие серые вихри. Они разлетелись в стороны, увлекая за собой в воздух кусочки земли и маленькие камушки. Неистово кружась, вихри направились к ещё целым сферам по краю кольца, подняли их в воздух и бросили оземь. Затем порождения сил ветра и пыли направились по направлению к убегающим гоблинам, словно направляемые чужой волей.

Шакрам не заметил творящегося ритуала. А может, не придал ему должного внимания. Но когда неукротимая сила стихий вторглась в его отряд, бесстрашный шаман растерялся. Вихри с лёгкостью поднимали гоблинов в воздух и швыряли их о цветущую землю холма, словно те были игрушечными солдатиками в армии забавляющегося мальчугана. Ураганный ветер сбивал с ног лурнов. А избежавшие этого животные, в панике неслись прочь с поля боя. Подобная участь не миновала и Шакрама с Рашугом. Их вместе с животными сбило с ног, и оба гоблина исчезли в ненасытном сером водовороте вихря. Часть гоблинов успела умчаться от общей группы. Но вихри, словно разумные охотники, догнали своих жертв, сбросили с животных и подняли в воздух. Ни один гоблин не сумел спастись. Всех поглотила злоба призванной стихии.

Когда на ногах не осталось больше ни одного гоблина и лурна, главный колдун коснулся обломков сферы посохом и что-то проговорил. Вихри развернулись и начали обратный путь. За ними оставались лежать недвижимые тела, камешки, измятые цветы и травы со склона холма. Яростная мощь вихрей ослабевала. Они уменьшались в размерах с каждым пройденным футом. Уменьшившись до размеров ладони, вихри вернулись к разбитым сферам и исчезли в их обломках. Колдун в центре кольца поднял посох в воздух и что-то громко приказал мелодичным голосом. Эльфы повиновались команде и бросились к распростёртым телам. Кровавая резня продолжалась….
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Nov 12 2005, 02:43 PM
|Цитировать


Group Icon



Глава 9 Гостеприимство долговязых.
Тианору хотелось кричать от отчаяния. Все гоблины поверженными грудами лежали на земле. Несколько эльфов осматривали поле боя, подходили к ещё шевелящимся гоблинам и быстрым ударом холодной стали останавливали в них жизнь. Лишь он, старый пройдоха, укрылся от глаз эльфов, и остался на свободе, цел и невредим. Но чем он мог помочь маленькому народцу? Разве только добровольно отдать жизнь клинку за компанию с ними.

Главный эльфийский колдун склонился над распростёртым тельцем шамана и с интересом осматривал его. Шакрам не подавал признаков жизни. Колдун поддел его носком сапога и перевернул мордочкой к небу. Шаман не шевелился. Колдун опустился на корточки, достал тёмный фиал и влил несколько капель янтарной жидкости в рот гоблину. Шакрам застонал, но глаза оставались закрыты. Колдун поднялся, прокричал несколько слов. Тут же на зов явились два эльфа и унесли зеленокожее тельце шамана вглубь отряда.

Похоже, длинноухие убийцы чего-то дожидались и разбивали лагерь невдалеке от разорённого Урмуша. На слабом ветерке ясного дня затрепетали лёгкие, невесомые, словно сотканные из лунного света, полы походных шатров. Гоблинские и эльфийские трупы победители стаскивали в кучу выше по склону. Когда мёртвых тел на поле битвы не осталось, эльфы подожгли её. Слава Богам, запах палёной плоти поднимался вверх и уходил за холм, не достигая ноздрей мага.

Во всеобщей расправе нескольким гоблинам удалось уцелеть. Победители взяли их в плен и заперли в самой большой норе Урмуша, что несколькими часами ранее служила гостевой для Тианора. Маг заметил среди пленников и Шакрама с Рашугом. Это вселило в сердце старика каплю надежды. Шаман так и не пришёл в чувство, хотя его губы шевелились, и изредка издавали тихие стоны. Шакрама затащили в нору на руках и грубо бросили. Рашуг шёл до тюремной норы сам. Воина связали тонкой, словно паутина, верёвкой. Зеленокожий воин мог идти только крохотными шажками. Но гордо поднятая голова и расправленные плечи ясно давали понять, что пленение не сломило Рашуга. Мордочку гоблина исказила яростная гримаса, а пылающие ненавистью глаза говорили, что если ему посчастливится освободиться, то эльфы горько пожалеют об этом.

Утро давно закончилось. Наступил полдень. Тианор по-прежнему лежал в укрытии, наблюдал за эльфами и размышлял, что ему предпринять. Как же он хотел помочь пленным! Но долговязые тотчас расправятся с ним, если он попытается приблизиться к норе с гоблинами. Неожиданная жестокость эльфов поразила старика. Мысль сдаться на милость победителей теперь казалась нелепой. В считанные часы на глазах Тианора перестало существовать целое поселение! Сотни душ безвременно отправились в обитель к своему Богу.

Но что тогда оставалось делать? Если Тианор не освободит пленных или не сдастся эльфам, то кто поможет ему? Кто раскроет тайны этих земель и поможет спастись? Может, в этих землях живут люди? Или кровожадные долговязые истребили и их? Может, довериться воле случая, и отправиться, куда глаза глядят? Вдруг удача повернётся к магу лицом, и он встретит людей или других дружелюбных созданий. Но без знаний этих мест старый измученный человек точно погибнет или от клыков зверя или от стрелы эльфа. И Тианор не мог позабыть про обещание Шакраму. Оно грызло старику душу и не давало покоя. Он должен, должен помочь шаману! Даже несмотря на то, что Шакрам всего лишь жалкий гоблин. Это самый верный способ убраться из этих мест и не метаться от упрёков души по ночам.

Тианор начал карабкаться вверх по склону. Он по-прежнему скрывался от посторонних глаз, перемещался медленно и ползком. Старый маг обошёл Урмуш и лагерь эльфов с востока и, превозмогая отвращение, медленно приближался к тлеющей горе трупов. Многие тела ещё не охватило пламя. Так и лежали они вперемешку эльфийские с гоблинскими, неподвижными воплощениями смерти. Многие лица были перекошены и залиты кровью. У некоторых не хватало конечностей. Впервые маг наяву лицезрел неприкрытое уродство войны.

Тианор переборол себя. Зажимая нос одной рукой, другой залез в кучу, начал что-то вытаскивать из неё и прятать под полами одежды. Через короткое время, морщась от отвращения, маг ползком отправился в своё первое укрытие. Боги, до чего он дошёл! Никогда старик не мог даже и вообразить, что станет мародёрствовать на могилах!

Келмар - Старший колдун Артимара из-под нахмуренных бровей взирал на опустевший Урмуш. Он только что подсчитал потери со своей стороны и кипел от негодования. Почти три десятка элитных воинов пали от рук этих вонючих зверьков! Герцог останется недоволен проведённым сражением. И этот франтоватый шаман не торопится раскрывать положение Марзоба. Он выпотрошит всех пленников, перевернёт все Холмы Грёз, но найдёт треклятый город! Пусть придётся разбить все Сферы Воздушного Зова, но Келмар выполнит приказ герцога. И он станет Верховным колдуном Артимара! Но ещё больше беспокойства Келмару доставлял другой приказ.

Неожиданно подле шатра Старшего колдуна появился охранник и вывел его из задумчивости:
- К Вашей милости пожаловал посетитель. Это – человек. – Последние слова дались охраннику с трудом - Мы задержали его, когда он поднимался по склону. Говорит, что накануне сбежал из Урмуша, а теперь просит нашей помощи.
- Быстро приведи его сюда. И возьми с собой ещё нескольких воинов. Выполняй.
- Да, ваша милость. - Охранник стремительно исчез за посетителем.

Келмар вздохнул от облегчения. Человек сам пожаловал к нему! Неужели приказ будет выполнен. Колдун уже не рассчитывал на это. И готовил речь для объяснения столь чудовищного промаха.
Охранник вернулся. Следом за ним ковылял Тианор и ещё несколько эльфов. Колдун шепнул несколько слов. От пальцев отделилось невидимое облачко и полетело в сторону человека. Отлично! Оно предупредит колдуна обо всех фокусах, что припас старик в рукаве. Сам Келмар уставился на старика леденящим взглядом синих глаз и начал разговор:

- Приветствую тебя, странник. Кто ты?
- Я – Тианор Сандос, ваше высокородие. – Льдинки синих глаз впивались в Тианора и заставляли дрожать, словно вокруг бушевала лютая зима. Ещё никогда маг не чувствовал себя так неуютно при разговоре с эльфом.
- Можешь называть меня - Старший колдун Келмар. Расскажи, как ты попал в плен к этим убогим созданиям. – В голосе колдуна сквозило презрение к побеждённым.

Тианор рассказал всё. Почти всё. Только не упомянул, как лечил Рашуга, как пообещал Шакраму выполнить услугу и что когда-то владел искусством магии. Мантия могла выдать его. Но в мантию облачены и обычные учёные, что не владеют чародейским мастерством.

- Ваше высокородие, Старший колдун, могу ли я просить у вас помощи в познании тайн этих земель. Мне бы хотелось изыскать способ оставить их и вернуться домой. – Закончил просьбой свой рассказ Тианор.
- Конечно, наш народ поможет тебе. К сожалению, я ещё не достиг такой ступени в колдовском ремесле, и не смогу помочь тебе прямо здесь. Но вскоре сюда пожалует группа, которая с радостью проводит тебя до Артимара. Это наша столица. В ней тебе не угрожает опасность, почтенный Тианор. И там ты сможешь выведать у любого Верховного колдуна всё, что пожелаешь.
- Благодарю Вас, Старший колдун. А когда прибудет эта группа? Кто в ней? И когда мы сможем отправиться в славный Артимар? – как всегда, старика переполняли вопросы, даже под леденящим душу взглядом.
- Через три дня, если мои осведомители не лгут. А сейчас, почтенный, тебя проводят в шатёр. Там ты проведёшь эти дни в качестве почётного гостя. – Келмар помолчал некоторое время. Следующая новость не понравится человеку. - В этих местах бродят гоблины, Тианор. И мне бы не хотелось, чтобы нашему гостю угрожала опасность. Поэтому я приставлю к тебе двух воинов для охраны.
- Вы очень любезны, Старший колдун. – Ответил Тианор. Он понимал, что следить за ним будут в любом случае. А если отказаться от охраны, то это лишь навлечёт подозрения.
- Рад, что ты оценил моё гостеприимство, Тианор. Теперь отправляйся на отдых. Твои приключения были трудны. Охрана проводит тебя. – Льдинки больше не впивались в душу Тианора, руки перестали дрожать, и он понял, что аудиенция закончена. Келмар дал незаметный знак охране. И те повели старика к шатру. Незаметное лёгкое облачко следовало над головой мага.

Тианор вновь стал пленником. Только теперь у эльфов. Его не связали, и старик мог выходить из тюрьмы. Но за магом незаметными тенями постоянно следовали два эльфийских воина. Одно подозрительное действие или попытка побега, и человеческая голова в тот же миг покатится вниз по склону холма, срубленная зачарованным клинком.

Недалеко от шатра Тианора в самой большой норе Урмуша сидел Шакрам и остатки его племени. Уже несколько раз его и других гоблинов водили на допрос к Келмару. Тианор видел их, когда прогуливался подле шатра. Шакрам тоже видел его, но даже взглядом не показал, что знает старика. Три дня. Всего три дня есть у мага чтобы помочь маленькому народцу.

Пищу у эльфов подавали несравнимо лучше гоблинской. Живые гусеницы сменились на обжаренную дичь. А фрукты, казалось, собирали в райских садах. Но хороший аппетит не посещал Тианора. Старик безразлично смотрел на еду, отламывал пару кусочков, проглатывал и шёл на прогулку подле шатра. Во время прогулок старик оставался задумчив и, казалось, был погружен в себя. Но ничего интересного не ускользало от внимательных глаз Тианора.

От лагеря эльфов хорошо была видна нора с пленниками. Старик рассмотрел и двух стражников подле входа. Как и его охранники, стража пленников не отходила от отверстия ни на шаг. Они больше напоминали статуи, возведённые неизвестным архитектором для украшения входа. Но маг знал, что в любую секунду статуи превратятся в яростных воинов и низвергнут холодный стальной ливень на любого, кто попытается приблизиться к пленникам.

Раз в день пленных гоблинов кормили. Из лагеря приходил эльф с грязным мешком полным еды, больше годной для собак. Тогда одна из статуй подле входа оживала. Стражник исполнял странный танец, забирал мешок и входил к пленным. Движения танца приковывали взгляд мага. Они были плавны и грациозны. Но ритм, ритм присущий любому танцу не ощущался. Тианор не отрывался от странного зрелища, он считал шаги стражника … и запоминал.

Вечером второго дня Тианор задержался на прогулке дольше обычного. Пленников опять провели на допрос, а после принесли им еду. Тианор лениво валялся на травке. Он нежился и подставлял лучам заходящего солнца старые кости. Но пытливые глаза мага отлично видели, что происходило в лагере эльфов и в Урмуше. Увиденное не нравилось старику. Гоблинов стало меньше. Вместо восьмерых на допрос шли уже четверо гоблинов. Связанные одной верёвкой, они брели, опустив головы. Даже плечи Рашуга теперь сутулились, и спина согнулась, словно под тяжёлой ношей. Шакрам стал больше походить на старого, несчастного гоблина, чем на мудрого шамана. Мудрость покинула его взор, и оставила там только безразличие и пустоту. Шаман приготовился умереть.

Когда солнце коснулось вершин холмов, мага вызвали к Келмару. Старший колдун нервно прохаживался из стороны в сторону. Рука постоянно тёрла подбородок, словно эльф в хлопотах забыл с утра умыться. Но когда привели человека, колдун остановился. Его глаза вновь заискрились синими льдинками. И как ни в чём не бывало, Келмар обратился к старику:

- Надеюсь, почтенный Тианор, тебе понравилось наше гостеприимство?
- У многих доводилось мне гостевать, ваше высокородие, но лучшего приёма я не видал.
- Хорошо. Завтра сюда прибывает отряд из Артимара. И как я и обещал, ты отправишься с ними. Но перед этим я хочу, чтобы ты принял маленький подарок.

Колдун достал из кармана золотую цепочку. На цепочке отделанный золотым узором висел небольшой сапфир. Как и глаза мага, он переливался то синими, то голубыми искорками. Тианор нерешительно уставился на цепочку. Его рука потянулась к чарующему синему камню, но замерла по дороге. Старик не ожидал столь дорогого подарка.

- Благодарю, Старший колдун. – Тианор не мог отвести взгляда от чарующего камня. – Но что я сделал, чтобы заслужить такую милость?
– В традициях нашего народа дарить гостям подарок, дорогой сердцам самих хозяев. Возьми этот камень, и помни о нашей встрече, Тианор. Возможно, и ты сможешь когда-нибудь подарить мне что-нибудь дорогое твоему сердцу. – Искорки в глаза Келмара засверкали ещё сильнее. - А сейчас прощай. Отдохни хорошо этой ночью. Завтра тебе предстоит дальняя дорога.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Nov 13 2005, 06:02 PM
|Цитировать


Group Icon



Глава 10 Крещение смертью.

В глубоком смятении возвращался Тианор к своему шатру. Что за любопытный подарок сделал эльфийский колдун? И зачем? Действительно ли исполнял традицию своего народа? Или захотел выказать расположение к старику? А может красивый камень таит смертельную опасность? Сапфир – маленькая слезинка или льдинка, что кроется в тебе?

Но не время думать о камне. Пора приступать к выполнению задуманного. Ещё один восход солнца и его заберут отсюда, чтобы перевезти в Артимар. А там – неизвестность, там – вновь тюрьма, там – столица жестоких эльфов, что не останавливаются перед кровью и убийствами. Маг не допустит этого. Пусть лучше смерть освободит его из плена.

Нет! Нельзя так думать. Нельзя звать ненасытную старуху. Сегодня ночью он вырвется на свободу и освободит гоблинов. И шаман, наконец, расскажет, что происходит в этом мире. Два прошедших дня не дали Тианору новых знаний. Ни Келмар, ни охрана не рассказали магу ничего нового. Проще разговорить рыбу, чем вытянуть хоть слово правды из эльфийского воина.

Тианор перетащил лежак на середину жилища, а сам уселся за ним на пол. Теперь если охранники полюбопытствуют и заглянут внутрь шатра, то не сразу поймут, чем занимается старик.
Из-за пазухи начали появляться разные травы. Старый маг недаром два дня напролёт грелся на солнышке - полянка перед шатром значительно поредела, а некоторые растения целиком перекочевали под мантию Тианора. Удача и здесь не оставила старика - Щавелевая Кислянка росла в паре футов от его жилища. Греть бока вдали от своей тюрьмы и искать нужную траву возле других шатров могло показаться подозрительным.

Маг достал маленький ножичек и начал мелко-мелко нарезать кислую траву над лопухом, а пальцы сдавливали зелёные стебельки. Сок щедро орошал широкий лист. Время от времени Тианор приподнимал лопух и аккуратно сливал накопившуюся жидкость в маленький пузырёк. Когда тот наполнился до половины, старик вытащил щепотку красного порошка и смешал его с соком. Как хорошо, что меткая стрелка из гоблинского самострела нашла сердце одного из колдунов во время битвы, и Тианор смог обзавестись алхимическими реагентами. Содержимое в пузырьке забулькало и запузырилось. Тианор заткнул его пробкой и взболтал. Первая часть плана прошла успешно.

Наступила четвёртая ночь пребывания Тианора вдали от дома, без любимого садика и книг. Но старый маг уже сбился со счёта восходов и закатов. Так много событий происходило с ним в эти дни. Сейчас маг размышлял не об академических проблемах, и привычные чародейские ребусы покинули его мысли. В голове Тианора крутился простой вопрос, от которого зависела его жизнь: насколько остёр слух у эльфов, и услышит ли бдительная охрана подозрительные звуки.

Маг сидел на корточках у дальней стены шатра. В окружающей темноте тонкая эльфийская ткань была невидима. Но цепкая память ухватила днём каждую деталь и не нуждалась в зрении. Полы шатра крепились к земле длинными колышками. Вытащить их из земли не под силу даже рослому воину. А ткань шатра, что легонько колышется на ветру, прочна, словно сделана из гибкой стали. Но маг и не рассчитывал прорезать её. В темноте его пальцы нащупали два колышка. Старик вылил на каждый по несколько капель заготовленной жидкости. Ткань вокруг колышков стала расходиться. В ней образовались дыры. Кислота получилась прекрасная! Недаром Тианор слыл лучшим алхимиком в Академии. Но нужно быть осторожным и не задеть колышки, иначе плоть слезет с пальцев, словно кожура с яблока.

Ткань больше ничего не удерживало, и маг осторожно приподнял её с земли. В лицо ударил свежий ночной воздух. Свобода! Старик ужом пролез под сводами шатра, и темнота поглотила его. Двое неподвижных эльфов подле входа остались охранять пустой шатёр.

Тианор полз к месту, откуда наблюдал за боем между гоблинами и эльфами. Пьянящее чувство опасности и азарта захватило его. В жилах кипела кровь, словно свет звёзд и прохладный ночной воздух вернули магу молодость. Каждую минуту старика мог заметить зоркий глаз эльфа. Остроухие неплохо видели во тьме. Но Тианор полностью доверился судьбе и не боялся, что его поймают. Укрытие из травы и веток приближалось с каждым движением. Ползти вниз по склону было несложно. А желание быстрей сбежать отсюда гнало вперёд.

Вот разбросанные охапки травы и примятые кусты, что надёжно укрывали мага во время битвы. Отсюда он наблюдал за падением мирного цветущего Урмуша. Здесь же он устроил надёжный тайник. Тианор склонился над выдранными клочьями травы. Порылся в них. Темно, но лунного света и собственной памяти хватит. Ага! Вот и скрещенные ветки. Из тайника появились серый эльфийский плащ, мягкие сапожки, три самострела и узкое зачарованное лезвие. Отлично! Теперь даже у старика есть шанс против стражей пленников.

Урмуш напоминал заброшенный муравейник. Отверстия нор зияли, словно провалы глазниц в сгнивших черепах. Вырванные зачарованные шесты валялись возле гоблинских жилищ. Эльфы даже не удосужились вытащить из них магические сферы. Над поселением стоял затхлый запах пролившейся крови. Тучи насекомых вились вокруг засохших кровяных пятен. Остатки пищи в жилищах привлекали их, и маленькие твари обитали теперь почти в каждой норе.

Но стражей пленённых гоблинов это не смущало. Казалось, что их изящные носы не улавливали мерзкого запаха. Зловещая аура смерти, что витала теперь здесь, не приводила их каменные души в трепет. Лишь блеск молодой луны, что отражался в зрачках эльфов, давал понять, что неподвижные воины живы и опасны. Стражники смотрели в одну точку – в бесконечную тьму впереди. Но чуть раскосые глаза видели намного больше, а удлинённые уши слышали любой звук на расстоянии нескольких сотен футов.

Эльфийский плащ и сапожки с трудом подошли Тианору. Хотя старик был худ и невысок, но плащ не доставал до самой земли, а сапожки немилосердно натирали пальцы ног. Эльфийское одеяние растворило мага в темноте. Подобный призраку Тианор приближался к норе с пленниками. Ноги бесшумно касались травы, старик словно плыл над землёй.

Рука мага нащупала три заряженных самострела под полами плаща – единственный его шанс против стражи. Тианор не любил убивать. Да что там говорить, ему никогда не приходилось этого делать! Только один раз по его вине умер нерадивый ученик, отравившись зельем … Сам виноват! … Но чтобы убить кого-нибудь намеренно! Это было для мага тяжёлым испытанием. За последние дни его душа закалилась и не уходила в пятки при первой же опасности. Но вонзить в чьё-то сердце холодный клинок … Маг гнал прочь эти мысли. Сейчас он готов был убить ради спасения и правды.

В пятидесяти футах впереди стражников что-то стукнулось об землю. Каменное выражение не покинуло лиц эльфов, в больших глазах не появилось и тени удивления. Только один из них молнией сорвался с места и растворился во тьме. Другой не шевельнулся и продолжал держать стражу. Тонкая стрелка-игла вонзилась сзади в шею неподвижной фигуры. Эльф молча осел на землю. Незамутненные смертью зрачки так и не выражали эмоций, лишь луна продолжала отражаться в них, словно в глади озера. В пяти футах от мёртвого стражника стоял Тианор и нервно вытаскивал другой заряженный самострел. Руки подрагивали. Он убил! Первый раз он намеренно лишил жизни!

Маг проделал старый фокус, известный даже ребёнку. Но до чего тот оказался хорош! Брошенный камень отвлёк одного стражника, а старик в это время расправился со вторым. Теперь оставалось самое сложное – убить вернувшегося эльфа. Руки старика дрожали от возбуждения. Он никак не мог убрать разряженный самострел обратно под плащ. В сердцах сплюнув, маг бросил оружие прямо на землю. Сам старик затаился во тьме и стал ждать.

Вскоре из темноты выпорхнула тень - эльф возвращался на прежнее место продолжать нести стражу. Тианор не стал дожидаться, когда стражник заметит труп своего напарника. Раздался тихий щелчок, и маленькая стрелка понеслась в спину эльфу. Стражник разобрал звук выстрела. После трюка с камнем он был настороже и не поддался на другую уловку. Неуловимым движением эльф ушёл в сторону. Стрелка-игла пролетела рядом, но не задела стражника. Эльф бросился на звук выстрела. Тонкое смертельное лезвие блеснуло в свете звёзд. Тианор понял, что промахнулся, и другого шанса теперь не представится. От волнения у мага на висках выступили крупные бисерины холодного пота, но руки уже доставали третий самострел.

Последняя стрелка тоже просвистела впустую. Эльф с лёгкостью увернулся от неё и нёсся в сторону мага. У Тианора оставалось только одно оружие – эльфийский клинок. Но разве сможет старик оказать достойное сопротивление опытному воину. После убийства и двух неудач руки у мага ходили ходуном, и он едва управлял ими. Тианор отбросил бесполезный самострел и потянулся за последним оружием. Рука по дороге запуталась в складках мантии. Эльф уже разглядел в темноте фигуру старика и поднял меч для удара, а маг всё пытался нащупать оружие. Тут что-то выпало из складок мантии и покатилось по земле. Среди ночи вспыхнул маленький огонёк светящейся сферы.

Огонёк отвлёк эльфа. Стражник инстинктивно метнулся в сторону света. Маг, наконец, выхватил клинок и сделал неловкий выпад. Стражник понял, что за предмет катится по земле, и начал разворачиваться для атаки. Но эльфийская сталь вошла ему в спину. Парализующий холод неостановимой лавиной начал разливаться по телу. Прохладный свет звёзд навсегда померк в глазах эльфа.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Nov 14 2005, 10:58 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 11 Освобождение.

Тианор опустился возле убитого стражника и тупо смотрел в землю. Судьба вновь сохранила ему жизнь. Только по нелепой случайности продолжает он вдыхать воздух этого мира. Для чего понадобился судьбе старый маг? Какую игру хозяйка сущего затеяла со стариком? Зачем вся эта кровь и убийства? Почему он в этих землях, вместо того, чтобы спокойно помешивать содержимое колб и наслаждаться звуком кипящего зелья в своей лаборатории? Воспоминания о доме сменились мыслью о бредущих на допрос гоблинов. Маг вновь увидел опустошённый взгляд Шакрама, что сдался на волю неминуемой смерти. Вспомнил про сгорбленную спину Рашуга. Мышцы старика сразу налились силой и решительно потребовали немедленных действий.

Тианор кинулся к сфере, что по-прежнему светила возле трупа эльфа. Огонёк исчез в складках мантии. Ещё не хватало, чтобы эльфы в лагере заметили подозрительный свет. Старик брезгливо покосился на свой клинок, что торчал из спины стражника. Вытаскивать его из мёртвого тела Тианор не решился. Да и зачем, когда есть замена. Маг подобрал меч, что выпал из рук убитого эльфа, и сунул на место прежнего клинка. Затем старик собрал брошенные самострелы, зарядил и убрал под плащ. Теперь предстояло разрешить загадку с танцами стражника.

Странный танец сразу внушил подозрение магу, когда он наблюдал за норой с пленниками во время прогулок. Конечно, стражники были прекрасными воинами и мастерски знали своё дело. Но доверять охрану пленников только им дальновидные эльфы не решились бы. И Тианор видел, что произошло во время боя. Он помнил, как чародейство огромной силы разметало гоблинов, словно осенние листья. Неужели, обладая такой мощью, эльфы оставят тюрьму с пленниками без магической защиты? Старик не надеялся на это. Потому он так и присматривался к танцам стражника, когда пленникам приносили мешок с едой. Скорее всего, вокруг норы установлена волшебная ловушка. А танец эльфа – ключ к ней. Но, возможно, есть и другой ключ, более материальный. Например, артефакт, что воздействует своей силой на магические узлы ловушки. Такой ключ должен находиться у одного из стражников.

Тианор обыскал трупы. Безуспешно. Ничего похожего на артефакт. Маг повторил осмотр тел ещё раз. Теперь его пальцы обыскивали каждый дюйм одежды эльфов. Но вновь поиски не принесли успеха. «Может, второго ключа нет» - мелькнула отчаянная догадка у старика. Тут его взгляд скользнул по стражнику, из чьей спины торчал меч, и задержался на сапоге. Его каблук отличался от каблуков другого стражника. Маг присмотрелся внимательнее. В лунном свете что-то блеснуло. Тианор ощупал сапог. Из каблука чуть выпирали металлические пластинки. Что за металл, старик так и не разобрал. Но на ощупь пластинки оказались тёплыми.

Вздох облегчения вырвался из груди мага. Как хорошо, что он не передумал искать ключ к загадке. Лежать бы ему сейчас рядом со стражниками. Может ловушка и не отправит сразу в царство смерти, но эльфийский лагерь точно поднимет на ноги.
Старик скинул обувь. Мозоли ныли, словно по ногам прошёлся горный великан. Тианор размял пальцы и натянул сапоги со странными каблуками. В пятке сразу кольнуло, словно вонзилось несколько игл. Теперь предстояло решить загадку танца и правильно подобрать первый ключ. Тогда магическая защита должна отвориться. Тианор измерил длину ног стражника, с которого стянул обувь. Затем измерил длину своих ног. Придётся чуть сокращать шаг.

Вначале нужно найти место, где держал пост незадачливый стражник, и откуда начинался таинственный танец. Это оказалось несложным. Тианор хорошо запомнил клочок земли, где высилась неподвижная статуя эльфа. Теперь нужно исполнить сам танец. Вначале три шага вперёд. Вся беда в том, что нужно сделать три эльфийских шага. Подстраиваясь под походку стражника, Тианор шагнул три раза. Старик остановился и прислушался к своим чувствам. Нет, не то. Ничего не происходит. В этом месте ничего нет. С пластинкой в каблуке должно что-то произойти, или он не потомственный маг. Тианор сдвинулся чуть вперёд. Тоже ничего. Теперь чуть назад. Тут он почувствовал. Каблук упёрся во что-то твёрдое, а по телу стало разливаться тепло.

В сердце мага вспыхнул радостный огонёк. Он близок к своей цели, разгадка почти найдена. Тианор нагнулся к земле и потрогал пальцами предмет, в который упёрся каблук. Так и есть - небольшой кристалл, чуть укрытый в земле. Касание к такому кристаллу создаёт маленький выплеск энергии. Потому и возникает ощущение тепла. Правильная последовательность касаний к таким кристаллам создаст магический резонанс. Тогда силы энергии будет достаточно, чтобы приоткрыть на время магическую защиту. За это время старик должен спасти гоблинов.

Тианор продолжал танец. Конечно, со стороны он смотрелся потешно. Неловким движениям старика далеко до грации эльфа. Но его цель – спасти пленников, а не красоваться под луной. Если ключ отыщется, то плевал он на всех эльфов этого мира. Пять шагов влево. Стоп. Ничего нет. Чуть-чуть вправо. Ага! Следующий кристалл. Теперь три шага вперёд. Стоп. Немного назад. Ещё один! … Память услужливо шептала магу следующее количество шагов и ни разу не подвела его.

Наконец, Тианор нашёл последний кристалл. Танец закончился. Тут, словно луч солнца пронзил тело мага. Волна тепла согрела каждую частичку старика, всколыхнула тело и стала уходить через каблуки в землю. Вскоре сапоги стали прохладными. Магическая защита временно спала. Проход к пленным открыт. Со всей мочи Тианор заскочил в нору, что чуть не разбил голову об облицовку входа. Только два дня назад он тайком уползал из этого места. И вновь устраивает отсюда побег, теперь для целого отряда.

К гоблинам не шёл сон. Странные звуки на улице доносились и до них, но пленники решили, что эльфы устроили какое-то шествие подле норы. Все зеленокожие были привязаны к стенам тонкой эльфийской верёвкой крепкой, как сталь. Даже зачарованный клинок не возьмёт её. Верёвка также надёжно опутывала руки и лодыжки гоблинов. Шакрам беспомощно опустил голову на грудь и тихо сидел возле самой стены. Рашуг, напротив, яростно вращал зрачками, время от времени что-то бормотал. Порой из его рта доносился самый настоящий рык. Возле Рашуга сидели ещё два гоблина. Они молча уставились на вход в нору. Как у шамана, в их глазах застыла пустота и безысходность.

Тианор достал из мантии светящуюся сферу. Мягкий свет залил своды норы. Сфера вернулась в свой дом. Гоблины повернулись в сторону мага. В глазах Шакрама застыло изумление. Шаман уничтоженного племени явно не ожидал увидеть здесь бывшего пленника. Но из его рта не донеслось ни звука. Рашуг в предчувствии свободы ещё сильнее завращал зрачками. Руки воина напряглись в очередной попытке вырваться из пут, кулаки сжались, но верёвка не поддалась. Другие два гоблина молча смотрели на мага и ждали его дальнейших действий. Тианор поочерёдно подходил к гоблинам и осторожно наносил зелье на связывающие путы. Верёвка медленно расползалась и рвалась под действием кислоты. Вскоре все гоблины были свободны.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Nov 15 2005, 12:35 PM
|Цитировать


Group Icon



Глава 12 Схватка в ночи.

Маг не стал пускаться в долгие объяснения. В двух словах почти шёпотом поведал бывшим пленникам, как спас их. Отряд спешно направился к выходу. Нужно быстрее покидать Урмуш, пока эльфы не заметили побега и не снарядили погоню. Небольшой отряд вылез из норы под мягкий лунный свет. После двух дней заточения гоблины оживали на глазах. Они разминали затёкшие суставы, вдыхали свежий воздух. В глазах вновь появились жизнерадостные искорки. Гоблины обшарили трупы стражников и забрали найденное оружие. Рашуг вырвал меч из мёртвого тела эльфа. Маг отдал гоблинам два самострела.

Вооружившись, маленький отряд быстрым шагом направился вниз по склону холма. До первых лучей солнца путники должны укрыться среди бесчисленных Холмов Грёз. Иначе быстроногие эльфы нагонят их в два счёта. Тогда даже сам Бог гоблинов не сможет поручиться за их жизни.

Вскоре путники удалились на достаточное расстояние от лагеря эльфов. Разговоры по-прежнему не затевались. Каждый размышлял о своём. Необъяснимое радостное чувство трепетало в груди мага. Он сумел это сделать! Шакрам и Рашуг избежали смерти и вырвались из плена! Теперь маг гадал, куда отряд двинется дальше. Старик не знал здешних мест. Дальше подножия холма он полагался на гоблинов. Тианор рассчитывал, что новые друзья приведут его в безопасное место, а затем своими знаниями помогут выбраться из этого мира.

Шаман брёл, понурив голову. Радость, что мелькнула на миг при спасении, полностью исчезла из взора Шакрама. Взгляд гоблина вновь стал безжизненным и пустым, словно по-прежнему сидел он привязанный к стене норы. Но старик знал, что шамана гнетёт тяжкий груз. Всего два дня прошло с гибели Урмуша. Всего два дня назад всё его племя полегло от рук эльфов. Маленькие трупики сожжены и развеяны по ветру. Мирное поселение опустошено. Впереди опасная дорога, война с эльфами и серый туман неизвестности.

Через час гоблины и человек остановились у подножия холма. Перед ними вилась знакомая тропка. Путники молча смотрели не неё. Маг ждал, когда Шакрам предложит, куда будет пролегать их дальнейший путь. Но шаман молчал и смотрел в землю. Лишь его губы что-то неслышно шептали, словно обращались к самому себе. Вдруг он вскинул голову. Пустота в глазах сменилась неистовым пламенем ярости:

- Долговязые! – Закричал он. – К бою, мои братья!

Только теперь маг заметил, как от ближайших кустов отделились две тени. Через мгновение они уже оказались подле путников. В правой руке неведомые противники сжимали знакомые клинки с узким лезвием. А с левой руки каждого свисало что-то большое и бесформенное. Тусклый свет звёзд и луны не позволял разглядеть этого предмета. Тени двигались грациозной танцующей походкой, и Тианор признал в них эльфов. Когда тени придвинулись ближе, маг разглядел их лучше. Верные охранники, что день и ночь несли караул у его шатра, обнаружили пропажу и пустились в погоню. Как они, должно быть, удивились, когда нашли шатёр пустым. Но охранники выполнили свой долг перед Келмаром и догнали ускользнувшего пленника. Нет. Маг не вернётся в эльфийский лагерь. Защищая свою последнюю надежду, он погибнет здесь, вместе с гоблинами. Самострел прыгнул в руки мага. Старик выбрал мишень и начал уверенно прицеливаться. Руки больше не дрожали. Тианор был готов к бою.

Гоблины не собирались задарма отдавать свои жизни и готовились к защите. Они сгрудились возле мага и образовали некое подобие строя. Впереди Рашуг и ещё один гоблин прикрывали клинками стрелков и шамана. Рашуг уверенно сжимал эльфийский меч в двух руках. Его губы яростно шептали проклятия. Гоблин-великан не собирался вновь попадать в плен. С гортанным криком дикого зверя он бросился на ближайшую тень. Раздался мелодичный звон - меч Рашуга встретился в воздухе с клинком остроухого воина. Гоблин смерил эльфа презрительным взглядом и нанёс удар ногой по колену противника. Но бывший охранник Тианора оказался проворнее. Неуловимой тенью скользнул эльф в сторону и нанёс гоблину-великану удар рукояткой меча в висок. Ноги Рашуга подкосились, и он начал плавно оседать на землю.

Другой гоблин с мечом не дремал и ринулся прикрыть оглушённого Рашуга, пока к тому не вернутся чувства. Вновь эльфийская сталь встретилась с себе подобной. Гоблин с трудом отвёл мастерски проведённый выпад и готовился контратаковать. Но сбоку вынырнула другая тень. Стремительный едва различимый удар, и голова гоблина покатилась по тёмной траве.

Маг и гоблин присматривались во тьму и искали мишени для самострелов. Тианор разрядил оружие в ближайшего эльфа, который только что свалил с ног Рашуга. Но стрелка-игла пронеслась рядом с жертвой. Тианор прошептал проклятие и начал перезаряжать самострел. В это время гоблин увидел смерть, настигшую товарища, и завизжал тонким голоском. В визге маленького воина слышался не испуг, а негодование и боль утраты. Раздался щелчок выстрела, но узкий клинок встретил стрелку в воздухе. Гоблин бросил бесполезный самострел на землю и в исступлении бросился на убийцу товарища. В руках маленького воина сверкнул кинжал.

Эльф не ожидал столь неожиданной прыти от гоблина. Зачарованная сталь метнулась навстречу кинжалу. Но ярость ускорила руку маленького воина. Кинжал оказался быстрее эльфа и успел вонзиться тому в бедро. Грациозный воин издал тихий стон. Но победить его было не так просто. Эльф дёрнулся и вырвал кинжал из раны. Кровь закапала на плащ и траву. Бывший охранник не обращал на неё внимания. Взгляд эльфа уже внимательно следил за кинжалом.

Гоблин от гнева потерял самообладание. Успешная атака ещё добавила ему безрассудства. Маленький воин сломя голову кидался на врага, маленькие ручки беспрестанно сыпали ударами. Но кинжал лишь впустую рассекал воздух. Ненавистная тень всякий раз ловко уклонялась в сторону. И вот, гоблину показалось, что следующий удар достигнет цели. Кинжал нёсся точно в живот противника. Эльф не шевелился, словно смирился с судьбой. Но тут запястье маленького воина обожгло дикой болью. Казалось, боль накрыла собой весь мир и осталась в нём одна. В глазах гоблина помутилось, а изо рта вырвался невольный крик. Ноги подкосились. Зрение расплывалось, но гоблин ещё сумел разобрать блеск кинжала, лежащего на земле, и отрубленную маленькую руку – свою руку.

Глаза Шакрама отсутствующе смотрели на картину ночного боя, что развернулась перед ним. Казалось, что шаман впал в беспамятство и смерть друзей ему безразлична. Но губы Шакрама что-то шептали. Разум гоблина находился сейчас в другом месте. Шаман просил силы. Силы, чтобы спастись самому и спасти своих товарищей. Силы, чтобы отомстить проклятым эльфам. И его зов был услышан. Под ногами эльфов вдруг разверзлась земля. Из зияющей черноты отверстий забил густой обжигающий пар. Раненого в бедро эльфа сбило с ног горячей волной. Он остался лежать безвольной грудой, лишь изредка издавая стоны. Второй охранник успел отпрыгнуть от раскалённой струи в сторону и змеёй заскользил в сторону шамана. Шакрам не видел подступающей угрозы. Он склонился над гоблином, который истекал кровью, и чья рука лежала неподалёку. Шаман бережно приподнял окровавленную культю и нашёптывал слова заговора, чтобы остановить кровь.

Тианор видел, что Шакраму грозит опасность. Он уже зарядил самострел и целился эльфу в голову. Казалось, что охранник не замечает старика. Но тут левая рука эльфа взметнулась вверх. Маг, наконец, смог разобрать, что за тёмный предмет свисал с руки его бывшего конвоира. Сеть. Сеть для ловли крупных животных и пленных. Рука эльфа выпрямилась, и сеть полетела по направлению к старику. Тианор вздрогнул от неожиданности, раздался щелчок выстрела, и стрелка-игла вновь ушла в сторону. Маг почувствовал, как тонкие верёвки обхватили его лицо и руки, словно змеями обвились вокруг мантии и плаща. Старик инстинктивно дёрнулся в сторону. Верёвки лишь сильнее затянули Тианора в свои объятья. Маг попытался разорвать сеть. Но эльфийскую верёвку могла взять только кислота, укрытая в мантии. Дотянуться до неё сейчас было невозможно. В отчаянии старик что есть мочи начал рваться из пут и грызть верёвки зубами. Но разумом понимал, что пойман и любые потуги тщетны.

Что-то тяжёлое больно ударило шамана по голове. Шакрам повалился на землю. Уже падая, его губы прошептали последние слова заговора. В голове шамана мелькнула радостная мысль, что он успел остановить поток крови из культи гоблина, и тот не умрёт. Ещё, невдалеке он услышал громкий рык, словно дикий зверь прибежал сюда на охоту из самих Туманных Лесов. Затем сознание уплыло в бесконечную черноту, и Шакрам провалился в беспамятство.

Тианор прекратил тщетные попытки и перестал биться в паутине эльфийских верёвок, словно изловленная в силки птица. Маг попытался добраться до кислоты скрытой в глубинах мантии. Но руки уже не опускались ниже подбородка. Сеть надёжно держала в объятьях. И тут взор старика приковала картина, что разворачивалась перед ним.

Рашуг начал медленно подниматься на ноги. Но что это? Вместо того, чтобы броситься на эльфа гоблин поднял голову к Луне и уставился на неё, словно желтоватое свечение намертво приковало взгляд зеленокожего. В блеклом сиянии ночного светила Тианор смог разобрать, как глаза Рашуга округлились и начали наливаться кровью. Вдруг гоблин открыл рот, и из него раздался холодящий кровь вой. Зеленокожий воин смотрел на луну и заунывно выл, словно вымаливал у ночного светила силы. Единственный клык Рашуга удлинился и теперь выпирал на несколько дюймов изо рта. Зубы заострились, а на гладких щеках появилась щетина. Рашуг трансформировался.

Бывший охранник услышал вой и резко отвернулся от Шакрама. Зоркий эльфийский взгляд искал новую опасность. Тут он увидел Рашуга и кинулся ему навстречу. Левая рука эльфа на мгновение опустилась под плащ и тут же вернулась. Пальцы сжимали дротик с парализующим ядом. Рука стремительно замахнулась, и дротик полетел в сердце жертвы.

Рашуг повернулся к эльфу и зарычал. С единственного клыка стекали капли слюны. Дротик эльфа достиг цели и поразил гоблина в грудь. Но Рашуг даже не заметил его. Кожа гоблина затвердела, обращаясь в звериную шкуру. Маленький дротик не смог даже оцарапать её. Тут Рашуг прыгнул. Его жертва была быстра, очень быстра. Но обращённый в зверя Рашуг стал ещё быстрее. Эльф метнулся сторону, но Рашуг упал ему на ногу. Клык вонзился в голень эльфа, а руки стали царапать по бедру. Из ноги эльфа тонкими ручейками хлынула кровь. Только тут Тианор заметил блеснувшие когти на руках гоблина.

Эльф занёс для удара зачарованный клинок. Зачарованная сталь могла пробить шкуру оборотня. Но длинноухий воин опять опоздал. Пасть полугоблина-полузверя сомкнулась на руке с мечом. Удлинившиеся зубы впились в беззащитную плоть. Эльф застонал, меч выпал из руки. Но воин ещё не собирался сдаваться оборотню. Свободной рукой и окровавленными ногами бывший охранник оттолкнул от себя Рашуга и откатился в сторону. Оборотень яростно взвыл и прыгнул на грудь жертвы. Эльф повалился на землю и уже не смог скинуть противника. Клык оборотня вонзился в шею жертвы, а когти раздирали грудь. Эльф лишь успел тихо вскрикнуть и затих под ударами Рашуга.

Но оборотень не остановился после смерти врага. Животная ярость овладела естеством гоблина. Дикий зверь покорил слабую гоблинскую личину. Рашуг продолжал раздирать когтями грудь жертвы и рвать зубами шею. Затем он прыгнул на обожженного колдовством Шакрама охранника и принялся разрывать ещё живого эльфа на куски. Только когда бездыханные тела бывших охранников превратились в бесформенные кучи плоти, Рашуг успокоился. Он спрыгнул с мёртвого эльфа и уставился на Луну. И вновь кровавую ночь прорезали звуки заунывного воя.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Nov 17 2005, 05:56 PM
|Цитировать


Group Icon



Глава 13. Холмы Грёз.

Тианор с ужасом наблюдал за картиной кровавой расправы. Оказалось, что маг тревожился не напрасно, когда исцелил Рашуга от яда. Да, он спас гоблину жизнь, но какой дорогой ценой она досталась! Добродушный гоблин-великан, что лишь изредка покрикивал на своих маленьких бойцов, превратился в кровожадного зверя. Теперь отряду в любое мгновение угрожает опасность. Возможно, одной ночью путники превратятся в такие же растерзанные кучи плоти, как и эльфы. Да, сейчас Рашуг спас их от смерти. Но что будет с ним дальше? Не покорит ли зверь полностью душу гоблина и не обратится ли однажды храбрый зеленокожий воин против друзей?

Заунывный вой прекратился. Глаза оборотня сузились, кожа потеряла звериную прочность, клык уменьшился, и когти втянулись обратно в пальцы. Рашуг вновь превратился в обычного гоблина. Только в глазах застыла печаль. Рашуг прекрасно помнил, что произошло с ним. Гоблинская личина оставалась внутри, когда зверь овладел разумом. Но в отличие от мага, зеленокожий воин не понимал, из-за чего это произошло. Рашуг не ведал, что случилось с ним. Может, Бог гоблинов решил покарать эльфов и превратил его в зверя, а может, проклятье поразило Рашуга за неведомый проступок.

Но печаль быстро оставила гоблина. Взгляд Рашуга наткнулся на бесчувственного шамана. Воин склонился над Шакрамом, и прислонил ухо к груди. Сердце билось. Гоблин-великан потрепал шамана за плечо. Тот не приходил в сознание. Тогда Рашуг нанёс несколько сильных пощёчин. Голова шамана безвольно запрокинулась, но Шакрам застонал и открыл глаза. Затылок до сих пор болел и в голове стоял шум после удара эльфа, но медлить нельзя.

Шаман поднялся и сразу принялся осматривать лишённого кисти гоблина. Культя не кровоточила, но гоблин по-прежнему валялся в беспамятстве, и временами с его губ срывались тихие стоны. Шакрам потрогал лоб раненого. Лихорадка не подступала, и, похоже, гоблин выживет. Теперь нужно быстрее убираться из этого места. Вскоре Луна и звёзды покинут небосвод, а эльфы хватятся пленников и снарядят настоящую погоню. Новую схватку беглецы выдержат, только если все Боги этого мира вступятся за них.

Тут взгляд шамана упал на тела эльфов:
- Премудрый Молуш! Что произошло с ними? – тут же вырвалось у Шакрама. – Какие силы смогли так изуродовать плоть?
- Это Рашуг и…я виноваты в содеянном, – сознался маг.

После последних слов человека глаза Рашуга загорелись, и гоблин с интересом посмотрел на Тианора. Зеленокожий желал знать, что с ним произошло, и начал внимательно прислушиваться к беседе. Шакрам продолжал спрашивать:
- Кажется, я начинаю понимать, что случилось. Ответь Тианор, это произошло на Ясной Равнине, когда ты спас Рашуга?

Маг вновь утонул в глубине глаз шамана, как при первом знакомстве. У Тианора опять появилось чувство, что взгляд Шакрама проникал через зрачки собеседника в самое сердце. Лгать было невозможно:
- Да, достойнейший. Чтобы уберечь душу Рашуга я дал ему выпить отвара Волчьего Клыка… - после того, как маг произнёс название корня, мордочка шамана скривилась в страхе.
- Да проклянут тот час Боги! Теперь Рашуг вечно обречён ходить с зверем в сердце!
- А как же колдовство? Неужели шаманы твоего народа не смогут избавить от яда и извлечь сок проклятого корня? Неужели ваш Бог настолько слаб и жаден, что не одарит вас силами для этого?
- Маг, не богохульствуй! – решительно прервал старика Шакрам - Ни один шаман гоблинского народа не сможет теперь выселить зверя из сердца Рашуга. Особенно я. – Плечи гоблина поникли, а голос сделался тише. - Я слабею, Тианор… С каждой смертью в племени мои силы убывают. Теперь от Урмуша остались только прОклятый оборотень, да безрукий гоблин. Как только вечная тьма настигнет последнего, Молуш проклянёт меня и кинет душу в Ущелье Проклятых. Тогда племя Урмуш перестанет существовать навсегда! - Шаман задумался. Через некоторое время ему пришла светлая мысль. Мордочка гоблина разгладилась, глаза загорелись. – Очищающий Источник! Надежда есть! Рашуг, сколько дней прошло, когда маг исцелил тебя?
- Три. Моя помнить хорошо! – последовал ответ.
- Нам нужно поспешить. Мы очистим твою душу, Рашуг!

Тут Тианор вспомнил, что сеть до сих пор держит его в плену:
- Достойнейший, не мог бы ты освободить меня, прежде чем двигаться дальше?
Шакрам подошёл к опутанному магу, наклонился и потрогал верёвки:
- Сеть эльфов зачарована, а я пока слаб для колдовства. Не осталось ли у тебя чудесного средства?

Тианор рассказал про кислоту, спрятанную в глубинах мантии. Шаман вытащил её и смазал эльфийские верёвки. Те сразу стали расползаться и порвались. Тианор освободился из крепких объятий сети и начал изучать место схватки и останки мёртвых эльфов, но Шакрам прервал его:

- Тианор, нам пора продолжать путь. Долговязые могут нагрянуть сюда в любой миг. Если хочешь спастись, следуй с нами. Долговязые теперь не пощадят тебя.
- Ты откроешь мне тайны этих земель, когда мы спасёмся, Шакрам?
- Да. Я считаю, что ты выполнил свою часть обещания. Иначе нас умертвили бы завтра в плену, и племя Урмуш перестало бы существовать. Идём же. Нам предстоит долгий путь. Рашуг, неси Голара. Я сменю тебя. – Шаман повернулся спиной к месту схватки и решительно направился к тропе.
Рашуг взвалил раненого гоблина на плечи и уменьшившийся числом отряд направился вдоль холмов.

Когда первые лучи солнца осветили растерзанные эльфийские трупы, путники всё ещё шагали по тропе и не спешили сходить с неё. Тианор уже начал волноваться, но Рашуг объяснил ему, что по холмам с обузой на плечах отряд далеко не уйдёт. Быстрые эльфы успеют прочесать все склоны в округе и найдут путников. Единственной надеждой оставалась тропа. По ней маленький отряд передвигался быстрее, и вскоре они смогут затеряться среди Холмов Грёз.

В утреннем свете холмы выглядели не хуже, чем при заходящем солнце. Лёгкая дымка одёрнула зелёные склоны, нежной периной накрыла застывший хоровод цветов и травинок. В свежем утреннем воздухе слышалось первое пение птиц. Лёгкий ветерок приятно освежал усталые лица путников. На листиках зелени подле тропы Тианор смог разглядеть капельки росы. Казалось, зелёные обитатели холмов умывались или плакали от радости, встречая тёплые лучи солнца. Умиление захватило сердце старика при взгляде на эту картину. Но эльфы, кровожадный народ этого мира не давали забывать про себя ни на мгновение. Нужно продолжать путь. Старик вздохнул и пустился догонять гоблинов.

Шакрам шёл, прикрыв глаза. Его губы шептали слова заклятия. Колдовской взор шамана оставил тело, поднялся над холмами. Гоблин искал погоню, эльфы уже должны её снарядить. Шакрам видел, как на тропу в тысяче футах от отряда выскочил кролик, шевельнул ушками и скрылся в траве. Он видел, как цветы на холмах раскрыли свои бутоны навстречу восходу солнца. Но погони колдовской взор не нашёл. То ли эльфы ещё не обнаружили пропажу пленных и охраны, то ли погоня двигалась недостаточно быстро.

Через час Рашуг окончательно вымотался тащить Голара на плечах. Маг с Шакрамом помогали ему. Но их сил хватило ещё на меньшее. Путники доковыляли до ближайшего проёма меж холмами и стали углубляться в него.

Когда тропа осталась далеко за спиной, Рашуг бережно опустил ношу на землю и обессилено растянулся у подножия холма. Тианор и Шакрам примостились рядом. Пришло время первого привала. Маг вытащил несколько эльфийских фруктов, что предусмотрительно припас накануне побега, и роздал их гоблинам. Те с удовольствием позавтракали. Тианор принялся осматривать растения вокруг места стоянки. На плодородных холмах росло множество съедобных трав. Путникам не грозил голод. Маг пополнил запас съедобных корешков и вновь опустился подле гоблинов.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Nov 18 2005, 05:23 PM
|Цитировать


Group Icon



Глава 14. Тайна Марзоба.

Никто из отряда не смыкал глаз целые сутки. После кровавых событий ночи сон не шёл. Путники затеяли разговор и стали обсуждать произошедшие события. Маг подробно описал, как сбежал от гоблинов, как долговязые внезапно напали на Урмуш, и как он наблюдал за битвой из укрытия. Затем рассказал, как пришла мысль сдаться на милость эльфов, чтобы спасти пленников.

Гоблины с интересом выслушали старика, но сами не проронили ни звука. Во взоре Шакрама вновь появилась печаль и пустота. Рашуг тоже понурил голову. Гоблины в мелких деталях помнили день гибели племени. Они помнили склон Урмуша. Помнили, как зелёный склон был усеян маленькими трупиками собратьев. Их глаза до сих пор видели, как жестоко расправились над жителями, и сердца не позабыли про поражение и плен. Тианор понимал настроение гоблинов, но ему не терпелось скорей узнать о здешнем мире, и любопытство взяло вверх. Маг попытался успокоить шамана, и, наконец, задать вопросы, что переполняли голову вот уже четыре дня:

- Шакрам, твои глаза печальны. Я понимаю и переживаю с тобой об утрате. Долговязые заслуживают смерти бешеных псов! – Тианор сделал паузу, наблюдая за шаманом. - Но куда лежит наш путь, достойнейший?

- Наш путь лежит в Марзоб, Тианор. Это самое многочисленное племя гоблинов и наша столица. Только там мы сможем укрыться и спастись от погони долговязых. Только там мы сможет поднять армию и отомстить за моё племя. – В голосе гоблина зазвучали яростные нотки – Тысячу лет стоял Урмуш! Тысячу лет цвели на его склоне цветы и травы! Тысячу лет моё племя счастливо жило в Урмуше! И всё разрушено в одночасье! Долговязые поплатятся за это!
- И моя мстить! – в жилах Рашуга тоже закипела злость. – Моя убивать каждого долговязого!
- Долго ли нам добираться до Марзоба? В каких местах он расположен? – Старика больше всего интересовало, какие тяготы их ожидают в пути.
- Наш путь не далёк, но опасен. Редко мы проделываем подобное странствие. – Шакрам задумался, словно воскрешал в памяти дорогу до Марзоба. - Вначале мы оставим за спиной Холмы Грёз. За ними раскинется бесконечный Хребет Восхода. Там, в одном тайном ущелье спрятан Марзоб. – Шаман вновь задумался, что-то вспоминая. - Но мы не сможем попасть в него обычным путём. Долговязые больше нас хотят попасть в этот город. Долговязые не пронзили нас клинком во время битвы, чтобы в плену выпытать путь до Марзоба. Цель всей войны – этот великий город. Я расскажу тебе историю наших народов, Тианор. Тогда ты поймёшь, из-за чего затеяна война.

Шакрам перевёл дух, глянул на Рашуга, словно искал поддержки, и начал рассказывать историю, как началась война с длинноухим народом:

– Долговязые – мирный, но самолюбивый народ. Они всегда презирали гоблинов, но никогда не помышляли о войне. Их города таинственными зелёными островами простирались через леса и равнины. Однажды пришли два брата, два Бога – Молуш Мудрый и Гваэнор Гордый. Эти земли они нарекли – Девлон. Гваэнор Гордый возглавил самовлюблённых долговязых, а Молуш Мудрый стал нашим покровителем. Они были братьями, и не давали распрям случаться между нашими народами.

Глаза Шакрама не проникали больше в душу Тианора. Взгляд гоблина устремился в бесконечную даль горизонта. Шаман погрузился в себя. В памяти всплывали древние летописи, перед взором разворачивались величественные картины прошлого:

- Гваэнор одарил свой народ огромной силой и великими артефактами. Полученной мощью колдуны долговязых могли испепелить весь мир в считанные мгновения. Вокруг бывших лесных городов воздвигались крепости и высокие стены. Леса долговязых редели и исчезали. Их место занимали белые башни и каменные дома. Однажды долговязые возгордились своей мощью и величием. Их мирный нрав сменился яростной гордостью захватчиков. В землях, что окружали их города, долговязые покорили и уничтожили другие народы, но нападать на наш народ не решались. Гваэнор сурово покарал бы их за это. Долговязые страшились ярости Гваэнора, и уже не могли жить без его мощи.

Так и текла жизнь в Девлоне несколько тысячелетий. Долговязые возводили всё новые башни и крепости, а наш народ презирали и старались не замечать. Гоблины тихо процветали под мудрым правлением Молуша. Он научил наш народ ремеслу, военному искусству и чародейству. Мы узнали, как выращивать дивные сады и растения, как приручать диких животных. Нам открылись многие тайны мироздания. Мудрость великого Бога постепенно переходила к нашему народу.

Однажды на Золотистых Лугах Молуш возвёл прекрасный Вечнозелёный Город. На бескрайних просторах он взрастил неведомые растения. Деревья по его воле сплелись пышными кронами в причудливый узор. Так образовался купол города. Травы и цветы расстелились мягким ковром. Отныне гоблины жили в неувядающей зелени. Гигантские деревья служили нашему племени домами, а растения – постелью, пищей и полом. Но ненадолго укрылись мы под сводами Вечнозелёного Города.

Одним днём Гваэнор пожаловал к брату в гости. Когда он узрел красоту Вечнозелёного Города, его сердце наполнилось завистью. Гордый Бог тоже захотел сотворить город, запечатлеть в нём свою мысль и мощь. И Гваэнор создал Артимар – неприступную столицу эльфов. Но его сердце чувствовало, что нет покоя и умиротворения в Артимаре. Чувствовало, что не поёт душа под толстыми стенами и прочными башнями, как под зелёными сводами города Молуша. И зажглось сердце Гваэнора обидой к брату. От гнева гордого Бога заходила ходуном земля под Вечнозелёным Городом. И низверглись под своды земли невиданные деревья. Засосала разъярённая твердь дивную зелень трав и цветов. И поглотила земля каждого жителя Вечнозелёного Города, каждое живое существо и каждое насекомое. Так появилась Пустошь Гнева.

Шакрам прервал рассказ. В его глазах томилась неизбывная печаль. Урмуш – поселение шамана постигла схожая участь два дня назад. Но Шакрам набрался сил и продолжал:

- Немногие из моего народа выжили в тот день. В страхе бежали они на север, и нашли убежище среди неисчислимых пиков Хребта Восхода. Когда Молуш не нашёл цветущего города, но увидел лишь разорённую пустошь, его сердце зажглось гневом и жаждой мести. И решил он покарать брата, который в зависти разрушил прекрасное творение и умертвил множество гоблинов. Разгневанный Молуш пришёл в Артимар. И состоялся между братьями жестокий поединок. Молуш поверг брата на землю, сорвал с городских ворот золотую цепь и связал Гваэнора. Затем взвалил связанного Бога на плечи и отправился к своему народу. Там, в тайном ущелье Хребта Восхода Молуш возвёл новый город и назвал его Марзоб. В Главном Храме нового города Бог приковал к столбу своего брата. Гваэнор Гордый теперь служил воплощением могущества Молуша и украшал священное место.

После победы над братом Молуш Мудрый недолго правил нашим народом. Одним утром он собрал каждого гоблина и молвил, что научил наш народ всему. Отныне гоблины больше не нуждаются в покровительстве Бога. Он разделил наш народ на племена. Каждое племя должно было воплощать мудрость Молуша в Девлоне. Каждого шамана племени Молуш наделил силой и посвятил в тайны природы. Теперь они могли повелевать стихиями и укрывать племя от глаз врагов. Но если шаман не убережёт соплеменников, то сила становилась проклятьем, а посвящённый - проклятым. Затем Молуш молвил, что его дух будет вечно пребывать в этих землях. И не иссякнет его сила в Девлоне, пока стоит Главный Храм. В этом священном месте Бог оставлял нам частичку себя и плененного брата. После этого Молуш исчез, и вот уже несколько тысячелетий его не видели. Но частичка силы Бога осталась с нами. И с нами его мудрость.

Но долговязые не могли жить без своего Бога. Они требовали освободить Гваэнора, угрожали, что пойдут войной на Марзоб. Некоторые гоблины испугались мощи долговязых и решили отпустить плененного Бога. Но вожди племен не дали этому свершиться. Безумцев остановили и изгнали, лишив памяти о Марзобе.

Долговязые начали войну с нашим народом. Помощь Бога покинула их. Но Гваэнор оставил им могущественные артефакты. Ты видел их силу во время битвы, Тианор. Сферы Воздушного Зова не дали избежать нам плена. Теперь долговязые выслеживают и ловят гоблинов по всему Девлону. Пытками хотят они выяснить у пленников, где спрятан Гваэнор, а после, жестоко расправляются с пойманными гоблинами. Но по сей день, долговязые не ведают, где золотой цепью к столбу прикован их Бог.

Шаман замолчал. Рассказ завершился. Таинственная завеса этого мира приоткрылась для взора Тианора. В рассказе Шакрама маг нашёл многие ответы, решил многие загадки. Но это не его мир! Не его война! Он помог гоблинам спастись. И теперь хочет только вновь обрести своё мастерство и сбежать прочь из Девлона! А война? Что же, если гоблины победят в ней, то Тианор будет рад. Но участвовать в ней сам он не собирался. Лишь только одна маленькая неувязка смущала старого мага:

- Шакрам, ты говорил, что Молуш наделил каждого шамана племени силой и дал способность укрываться от глаз любых врагов? – спросил Тианор.
- Да.
- Может, ты нарушал заветы Молуша?
- Нет. Я всегда следую его пути.
- Как тогда долговязые сумели отыскать Урмуш среди бесчисленных Холмов Грёз?
- На этот вопрос я сам не ведаю ответа. – Тихо ответил и шаман и в печали потупил взор.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
maxemius
Отправлено: Nov 20 2005, 06:59 AM
|Цитировать


Group Icon



Глава 15. Изгнанные.

Стараниями шамана Голар пришёл в чувства. Мордочка гоблина ещё носила отпечаток слабости, и он пока не мог передвигаться сам. Но силы постепенно возвращались. Культя перестала ныть и причинять беспокойство. С ночной схватки губы гоблина не произнесли ни слова, он лишь молча смотрел на сменяющиеся вокруг пейзажи. Кровь стычки с долговязыми смыла жизнерадостный блеск из маленьких глаз. В первый день побега весь отряд по очереди тащил Голара на плечах. На второй день пути изувеченный гоблин смог двигаться, облокотившись на чьё-нибудь плечо. Хотя временами, ослабевшие ноги подкашивались, и гоблин бессильно садился в траву.

Путники оставили лагерь эльфов далеко позади. Шакрам несколько раз пытался обнаружить погоню, но колдовское зрение не находило ни малейшего признака долговязых. С каждым разом чары поиска давались всё сложнее. Уничтоженное племя неминуемой карой угрожало силе шамана. Только две души – Рашуг и Голар - отделяли Шакрама от проклятия. Только две души давали ему силу для сотворения чар. Но шаман смирился с неизбежным, и приготовился принять заслуженную кару, если погибнут последние гоблины из племени Урмуш.

Призрак нависшей погони постепенно исчез. Страхи, что кровавая схватка повторится, растворились в ласкающих лучах солнца. Холмы сменялись холмами. Тианор потерял им счёт и всецело положился на знания и чутьё гоблинов. Теперь основное желание старика - быстрее добраться до Марзоба. Смогут ли тамошние шаманы помочь магу выбраться из Девлона? Вернётся ли к нему магическое искусство? Тианор не знал этого. Но у мага оставалась только одна надежда. Иначе ясное небо этого мира станет вечным спутником Тианора. И одна мелочь до сих пор вызывала недоумение у старика: как эльфы сумели обнаружить Урмуш? Не разорят ли длинноухие воины и столицу, подобно цветущему поселению в Холмах Грёз? Не встретит ли Марзоб путников засохшими пятнами крови и разрушенными жилищами? Тут мага словно окунуло в ледяную прорубь: камень! Камень, что подарил Келмар! Вот откуда могут прийти несчастья! Тианор, забыв про почтенный возраст, бросился вприпрыжку догонять Шакрама:

- Достойнейший, обожди! – крикнул старик на ходу. – Постой! Сомненья терзают мою душу. Смотри, Келмар подарил мне вот это. – Маг снял с шеи украшение и показал Шакраму. – Нет ли в нём магии? Не следят ли через него долговязые?
- Любопытный камень. Но колдовства я в нём не чувствую. – Шакрам взял сапфир в руку и поднёс к глазам. – Дай его мне, Тианор. Я посмотрю поближе.

Маг с неохотой сунул цепочку шаману. Гоблин сжал камень в ладонях. Глаза Шакрама закрылись, голова наклонилась вниз. Руки шамана подрагивали, губы шептали слова колдовства... Внезапно глаза гоблина открылись:

- Это самый обычный камень, Тианор. Носи его спокойно. – Прозвучал уверенный ответ.
- Но зачем Келмар подарил такую драгоценность? – недоверчиво спросил маг.
- Мысли врагов мне неведомы. Пожалуй, долговязый не лгал тебе и выполнял традицию своего народа.
- Может, я выброшу камень? Так будет верней. – Старик не хотел расставаться с сапфиром, но подвергать опасности друзей не решался.
- Не тревожься, Тианор. И не брезгуй дарами от чистого сердца, даже если это дары врага. Оставь камень себе. Силы Молуша не нашли в нём чар. Верь им.

На этом разговор закончился. Тианор доверился колдовству шамана, и сапфир остался болтаться под мантией.
Рашуг шагал позади отряда. Одной рукой воин поддерживал Голара. Раненый гоблин переставлял ноги сам, и это было несравнимо проще, чем тащить его на плечах. Только приходилось поспевать за Тианором и Шакрамом, подстраиваясь под неловкий шаг Голара. Но это почти не мешало воину. Его губы насвистывали простенький мотивчик, сердце пело от радости. Короткую память гоблина-великана быстро оставляли любые невзгоды. Звериная сущность не напоминала о себе, и воин забыл про своё проклятие. Главное, он вырвался из плена и теперь свободен. Да, Урмуш уничтожен, а все соплеменники убиты и сожжены вместе с телами долговязых. Но это уже в далёком прошлом. Нужно жить дальше. Реки времени обязательно принесут чистые воды. Вскоре Шакрам соберёт армию, и она жестоко отомстит долговязым. Сейчас, Рашуг просто радовался свежему ветру, свободе и солнцу. Он шёл, вдыхал полной грудью воздух и беззаботно напевал. Мир вокруг казался безоблачным и прекрасным.

Тут чуткие уши Рашуга услышали за спиной топот. Воин резко развернулся. В его руках на солнечном свету блеснул эльфийский меч. Но воинственная гримаса на мордочке гоблина сменилась широкой ухмылкой, а губы издали радостный возглас - отряд нагонял лурн Рашуга. Преданный скакун подбежал к хозяину и стал радостно носиться кругами, похрюкивая, словно маленький поросёнок.

Теперь ничего не омрачало радости Рашуга. На воле, среди друзей и с любимым животным – что ещё нужно, чтобы испытывать счастье? В уголке души Рашуг переживал за лурнов. Он видел, что большинство из них скрылось невредимыми с поля боя. Но Рашуг тревожился, что никогда не увидит своего скакуна. Звать лурнов было равносильно самоубийству – хрюкающее стадо животных привлечёт к себе чьё угодно внимание.

Отряд разросся и двигался теперь намного быстрее. Голара усадили верхом и сгрузили на лурна оружие. Только Рашуг отказался расстаться с мечом. Для гоблина-великана оружие не являлось обузой. В это время холмы начали увеличиваться в размерах, словно на застывшем море гор наступал шторм. Пышные ковры трав и цветов редели. Впереди виднелись высокие пики, подпирающие небеса. На четвёртый день пути отряд приблизился к хребту, вершины которого бесконечной стеной уходили на восток.

- Братья, Хребет Восхода близок. – Обратился ко всем Шакрам. – Скоро мы начнём обходить его с юга. Там, среди лабиринта ущелий начинается тайная дорога к Марзобу. Но нужно убедиться, что долговязые не следуют за нами. Мои чары ослабли, и я не могу доверять им. Рашуг, заберись на возвышенность, – шаман указал на скалистое плато невдалеке от отряда. - И оглядись вокруг. Если заметишь долговязых, махни рукой.
- Моя делать, как говорить шаман. – Последовал краткий ответ, и Рашуг зашагал по направлению к возвышенности.

С северного склона плато казалось менее отвесным, и забраться на него представлялось несложным. Но мага тревожило другое:

- Достойнейший, эльфы скрытны и Рашуг может не приметить их.
- Не волнуйся Тианор. Зверь теперь живёт в нём. Он безошибочно почует врагов, – ответил Шаман.
- Но если Рашуг заметит преследование, что мы будем делать?
- Тогда нам придётся разделиться. Вы укроетесь от глаз долговязых, а я поведу их по ложному пути. После, вы доберетесь до Марзоба сами. – В глазах Шакрама горела решимость.
- Но они настигнут тебя и…
- Долговязые не должны попасть в столицу гоблинов! Гваэнор не будет освобождён! – решительно прервал разговор Шакрам.

Но Рашуг смешал все карты шаману. Он нёсся к отряду со всех ног, что есть мочи вопил и размахивал руками. Путники кинулись к нему навстречу.

- Изгнанные! Изгнанные! – смог разобрать маг.

И тут путники увидели их. С южной стороны хребта, куда пролегал дальнейший путь отряда, к ним приближалась странная процессия. Это были гоблины. Но гоблины Урмуша отличались от этих, как аристократ отличается от прокажённого бродяги. Одетые в грязные лохмотья, в руках они держали кривые деревянные копья. В глазах изгнанных поселилась пустота, и взгляд походил на остекленевший взгляд мертвеца. Изо рта торчали жёлтые гнилые клыки. Мордочки посерели от грязи, и их искажала гримаса злости. Из-под лохмотьев торчали грязные тонкие ноги, словно заросшие болотной трясиной.

У Тианора наступающая голодная толпа вызвала только отвращение и жалость. Но изгнанные всё шагали вперёд, и их намерения не выглядели мирными. Раздался визг, и свободные от копий тощие руки взметнулись вверх. Маг не успел разглядеть, что сжимали маленькие кулачки, как руки распрямились. В сторону путников полетели небольшие камни. Один из них больно врезался магу в зад. Тианор громко ойкнул и схватился за ушибленное место. Сильнее всего досталось Шакраму. Он не успел повернуться лицом к опасности, и один булыжник оставил ссадину на виске, а ещё несколько врезались в грудь, едва не сбив шамана с ног.

Рашуг взревел от ярости – камень врезался ему в челюсть и чуть не выбил единственный клык. Разъярённый воин занёс меч над головой и помчался к изгнанным.

- Нет! Вернись! – заорал Шакрам. – Это гоблины – твои братья! Вернись!

Но Рашуг не слышал шамана. Волчья ярость застилала зрение и слух. Зверь управлял Рашугом и держал его разум. Машиной для убийства ворвался воин в ряды изгнанных. Одичавшие голодные гоблины не могли оказать должного сопротивления. Тонкий клинок мгновенно окрасился бурым. На земле уже лежало два маленьких грязных тельца. Клинок продолжал смертельный танец.

Один изгнанный занёс кривое копьецо для удара, целясь Рашугу в живот. Но зачарованная сталь оставила в руках гоблина только короткий обрубок. Следующее движение клинка покончило с обезоруженным гоблином, разрубив тощее тельце почти пополам. Несколько гоблинов одновременно кинулись на Рашуга, схватили его за плечи, тонкие руки попытались свалить великана с ног. Но воин резко выпрямился. На его плечах, словно бездомные псы на медведе, болтались тощие тельца. Рашуг скинул их на землю, и меч двумя ударами распорол впалые животы.

Ловко брошенный камень больно ударил великана по голове. Тот взревел и кинулся на обидчика. Но один из одичавших гоблинов бросился Рашугу под ноги. Великан споткнулся, не удержал равновесие и распластался на земле. Изгнанные бросились на воина, целясь копьями в голову и шею.

Тианор увидел, что дела Рашуга плохи, и собрался ринуться на помощь. Но его самострел и меч остались погруженными на лурне. Только крохотный ножичек для срезания трав оставался в мантии. Маг схватил несколько камней и двинулся в сторону изгнанных. Прямо на ходу, старик запустил камнями в сторону схватки. Некоторые достигли цели. Один гоблин повалился на землю. Из разбитой головы медленно вытекала кровь. Другой схватился за живот и со стоном осел.

Верный лурн Рашуга услышал звуки сражения и примчался на помощь. С разбегу скакун разметал наседающих на хозяина гоблинов. Его клыки вонзались в беззащитные тельца жертв, а мускулистые ноги ломали хрупкие кости изгнанных. На спине лурна восседал Голар. Он уже разрядил самострел в ближайшего гоблина, но перезарядить оружие одной рукой не мог. Хотя изгнанным хватило и этого. Оставшиеся в живых потрепанные гоблины пустились наутёк. Лурн попытался преследовать обидчиков хозяина, но Голар остановил его.
| PM| Email Poster|
Вверх Вниз
0 Пользователей читают эту тему (0 Гостей и 0 Скрытых Пользователей)
0 Пользователей:

Опции темы Страницы: (2) [1] 2  -ОтветитьНовая темаГолосование-